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《大明王朝兴起和灭亡》及其启示

时间:2017-04-08 15:52:45  编辑:赵海成  来源:赵宋南外宗研究会  人气:159

《大明王朝兴起和灭亡》及其启示

 

 

赵海成教授

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

山东社会科学院

山东·济南

2017年3月22日泉城


《大明王朝兴起和灭亡》及其启示

 

一、大明王朝

 

太祖 朱元璋

 

朱元璋是明朝的开国皇帝。他由贫苦的小牧童起家,抓住元末乱世之机,叱咤沙场,转战南北,最终称雄政坛,开创了276年的大明王朝。

从小和尚到乱世枭雄,群雄逐鹿,建立大明王朝基业

朱元璋,元天历元年(公元1328年)九月生于安徽濠州(今安徽凤阳县东),是家中第六个孩子,家境贫寒。元至正四年(公元1344年),淮北地区发生严重旱灾,引发了蝗灾和瘟疫。他的父母、兄长等人相继离世,只剩下大嫂、侄子和他。大嫂和侄子回娘家求助。朱元璋是年17岁,到皇觉寺做和尚。至正八年(公元1348年),朱元璋离开皇觉寺,投奔郭子兴的红巾军。郭子兴见朱元璋智勇双全,既讲义气,又通文墨,就把养女马氏嫁给他为妻。在红巾军中,元帅郭子兴与副帅孙德崖因战事时有矛盾。因此,设鸿门宴想杀害郭子兴,后因朱元璋解救,郭子兴幸免于难,对此郭子兴更器重朱元璋。但,朱元璋觉得濠州地区成不了气候,决定自己招兵买马,加入群雄割据的阵营。因此,小时候的玩伴徐达、周德兴等人闻讯,赶来投奔。不久,朱元璋组建一支700多人的队伍。至正十四年(公元1354年)南下定远,消灭了地主武装缪大亨2万多人,朱元璋的队伍迅速壮大。同年七月,又攻占了滁州。这时,不仅小地主武装纷纷前来归附,而且一些才识出众的读书人也来投奔,其中定远的李善长,很有智谋,建议朱元璋学习汉高祖刘邦的长处,夺取天下。至正十五年(公元1355年)三月,郭子兴去世,朱元璋就成了郭子兴军队的统帅。至正十六年(公元1356年)三月,朱元璋亲帅水陆两军,指挥攻陷集庆(今南京),迫使元朝的水军统帅康茂才等人投降。接着,改集庆为应天府,以此作为根据地,迅速出击,先后攻占镇江、常州、徽州(今安徽歙县)、婺州(今浙江金华)等地。攻占婺州以后,亲自到石门山(今四川高县)拜访了老儒朱升。朱升送给他三句话:“高筑墙,广积粮,缓称王。”朱元璋听罢很有道理,照此办理。就在朱元璋卧薪尝胆,悄然崛起之际,张士诚占据以平江(今苏州)为中心的太湖流域和长江流域,雄霸东方。徐寿辉以武当为中心,统辖湖广、江西大片地区,成了西方霸主。朱元璋被夹在中间。至正二十年(公元1360年)闰五月,徐寿辉被部将陈友谅杀死,接着陈友谅就在江州(今九江)称帝,建立汉国。不久,陈友谅与张士诚联合出兵攻打应天(今南京),企图消灭朱元璋,不料却被朱元璋打败,并被夺走江西一些地方。至正二十二年(公元1362年),陈友谅中流矢而亡。鄱阳湖大战后,陈友谅的次子陈理继位称帝,支撑着残破的汉国政权。而朱元璋的实力大增,势力范围扩大到长江中下游地区。至正二十四年(公元1364年)正月,朱元璋在应天(今南京)称吴王,立长子朱标为世子,建中书省,以李善长为右丞相,徐达为左丞相。同年二月,朱元璋亲征武昌,陈理投降,汉政权灭亡。朱元璋打击目标是东方的陈士诚,至正二十六年(公元1366年)底,张士诚所辖的各个城镇都被朱元璋占领了,连都城平江(今苏州)也被围住了。平江城易守难攻,朱元璋就采取“锁城法”围城不攻。十个月后,苏州城破,张士诚被俘,后自缢身亡。朱元璋在围攻平江之时,又先后铲除了浙东的方国珍、福建的陈友定,并攻克了广东、广西两地。至此,除四川和云南以外,朱元璋统一了中国南部,与元朝对峙。至正二十七年(公元1367年)十月,朱元璋派徐达、常遇春率军北伐,与元朝展开最后的决战。在北伐期间,朱元璋在至正二十八年(公元1368年)正月在应天称帝,定国号大明,改元洪武。洪武元年(公元1368年)八月,北伐军攻陷元大都(今北京),元朝最后一个皇帝――元顺帝,从大都(紫禁城)北门溜走,仓皇逃往上都(今内蒙古多伦),元朝至此灭亡。接着朱元璋又用20年时间扫平各地的小政权,到洪武二十年(公元1387年),除漠北、新疆以外,朱元璋基本上完成了统一全国的大业。

 

严刑峻法,巩固皇权,冷血诛功臣

 

朱元璋41岁称帝,定都应天,立马氏为皇后,长子朱标为太子,以李善长、徐达为左右丞相。执政之初,朱元璋把文武百官请到身边,讨论元朝灭亡的原因,新王朝的治国方针。此时高参刘基认为:“宋元以来,宽纵日久,当使纲纪整肃,然后才能实施新政。”朱元璋认为依法治国也是首要任务。因此,到洪武三十年(公元1397年),朱元璋正式颁布了几经修订的《大明律》。该律分为六律,460卷,简于《唐律》,而严于《宋律》。尤其《大明律》中对谋反的惩处特别严厉,不分主、从犯,一律凌迟,从祖父到孙子、兄弟及同居之人,只要年满16岁的,都要处斩。对于贪污的处罚也非常严酷,只要查实确认为贪赃者,都要发配到北方荒漠中充军。若贪污数额达到白银60两者,要斩首示众,并剥下人皮,用稻草填充,放到衙门前,用以警示官员。例如,朱元璋的女婿、驸马都尉欧阳伦,是马皇后之女安庆公主的丈夫,他仗着自己的尊贵身份,藐视国家法律,向陕西贩运私茶,结果被一个小官吏告发了,朱元璋毫无留情地赐死了欧阳伦,并封赏那个不畏权贵的正直小官吏。又例如,朱元璋的侄子朱文正犯了法后,被朱元璋照样罢免了官职。又如,开国功臣汤和,他的姑父仗着汤和的势力,隐瞒常州的土地,逃避赋税,也被朱元璋处死了。

朱元璋称帝30余年,公开惩处了几起大的贪污案。其中最大的户部侍郎郭桓案。洪武十八年(公元1385年)御史余敏、丁举廷告发郭桓伙同北京承宣布政司、提刑按察使的官吏集体舞弊,侵吞官粮。朱元璋下诏彻查此案,结果查实贪污的钱款数额巨大,若折成粮食竟达到2400多万石。朱元璋顿时雷霆震怒,下令严惩不贷,结果牵涉到的几万大小贪官都人头落地,受株连抄家者不计其数。经过这一番严刑厉法,明朝初期的吏治十分清明,社会稳定。

朱元璋不仅权力欲望强,而且犯忌心理重。从洪武十三年(公元1380年)以后,强化了监察机构,在都察院设立13道监察御史,还开创了著名特务机构,即历史上臭名昭著的锦衣卫,对官员进行监视和控制。朱元璋对那些跟随他打天下的开国功臣们不放心,起初朱元璋给这些功勋大臣们加官进爵,并且结为儿女亲家,以此确保他们对自己的忠心。他还把自己儿子们都分封到各地去做亲王,监督各地的军事将领。朱元璋晚年为了巩固朱家皇权,大开杀戒。洪武十三年(公元1380年)的胡惟庸谋反案(胡惟庸是李善长的女婿),其有近3万人被杀。已经退休在家的77岁老臣李善长一家70多口人也在其中。洪武二十六年(公元1393年),开国老臣蓝玉因谋反被诛,受牵连而死的近15000人。开国第一功臣徐达,朱元璋也没有放过。徐达背上生疽,最忌吃蒸鹅等物,朱元璋却偏偏赐蒸鹅给他。徐达明白其中用意,只好含泪食用,几天之后就病故了。只有老臣汤和主动交出兵权,告老还乡,从此绝口不提任何国事,才得以寿终正寝。洪武三十一年(公元1398年)闰五月,明太祖朱元璋病逝,享年71岁,在位30年,庙号太祖,陵寝孝陵;性格:英明刚毅,猜忌狠毒。

史家点评:盖明祖一人,圣贤、豪杰、盗贼之性,实兼而有之者也。 ――清·赵翼

惠帝 朱允炆

明惠帝朱允炆,是明太祖朱元璋的嫡孙,明王朝第二个皇帝。在位4年,被皇叔朱棣夺了皇位。惠帝从此下落不明,成为历史上一大悬疑。

朱允炆生于公元1377年,是朱标的第二子。明太祖朱元璋有26个儿子,朱标是朱元璋与马皇后所生的长子。公元1368年,朱元璋称帝建立明朝时,就册立朱标为太子。明太祖在位30年,而朱标做了25年的太子后病故了,所以太子之位悬空,朱元璋重新考虑太子人选。此时,朱元璋的长子朱英早亡,次子朱标的儿子朱允炆就成了嫡长孙。朱允炆聪明好学,忠厚孝顺,很得朱元璋的宠爱。此时,太子人选还有朱棣,是朱元璋第四子,封燕王。朱棣沉勇有谋,战功赫赫,也得朱元璋的赏识,是太子之位有力竞争者。对朱棣、朱允炆叔侄二人,朱元璋做了慎重考虑,认为朱棣既有才能,又有魄力,比宽厚的朱允炆更适合为帝,就决定立朱棣为太子。但朝中大臣们坚持立嫡长孙的传统,以朱棣不是马皇后所生,也不是长子为由,坚决反对此事。朱元璋无奈,只好于洪武二十六年(公元1393年)九月,立17岁的朱允炆为皇太孙。朱棣争储失败后,心中愤愤不平,这为日后朱允炆称帝埋下隐患。洪武三十一年(公元1398年)闰五月,朱元璋病故,皇太孙朱允炆继位称帝,是为明惠帝,时年22岁。但,他看到明太祖执政严厉,杀戮太多,不利于政权巩固,因此,他当皇帝后,就大力提拔文官,重用儒士,如兵部尚书齐泰就是应天府的乡试第一名,太常寺卿兼翰林学士黄子澄则是会试第一名,翰林侍讲方孝儒乃是名儒宋濂的学生。因此,惠帝的政权被称为“秀才朝廷”。文人们做官以后,对《大明律》中比较严厉,量刑过重的律法做了修订。同时,惠帝进一步减轻赋税徭役,来缓和社会矛盾,促进经济发展。

明太祖朱元璋临终前,曾留下遗诏:令诸王镇守藩国,毋需来京奔丧,应该说,这是一个很重要策略,对稳定大明王朝有好处。但是燕王朱棣对侄子继位心怀不满,就不顾父命,带着人马星夜奔赴京城。惠帝派出使者前去阻止,朱棣愤愤从淮安返回封地燕京(今北京)。其他的藩王虽然没有来京,但对惠帝也很不服气。因为他们手中握有重兵。惠帝深感这些叔父们的威压,他采纳齐泰、黄子澄的建议,决定用削藩的办法来加强中央集权。惠帝先从实力较弱的周王、代王、齐王、岷王等藩王下手,打算孤立势力最强的燕王朱棣。但,朱棣随时都在寻找机会,向侄子惠帝进行夺权。在建文元年(公元1399年)七月,朱棣打着“清君侧”的旗号起兵造反,他以诛杀“奸贼”齐泰、黄子澄为名,展开这场争夺皇权的叔侄大战。朱棣自称此次举兵为“靖难”,所以史称“靖难之役”。

惠帝对朱棣这次造反早有准备,在“靖难”之初,先祭告太庙,并将朱棣废为庶人,宣布朱棣谋逆无道,然后任耿炳文为征虏大将军。率兵讨贼。惠帝大军号称30万,实际上只有13万。但没过多久,就被朱棣军队打败了。惠帝大驚,又听从黄子澄的建议,派曾国公李景隆领军50万前去平乱。但李景隆只是一个纨绔子弟,根本不会打仗,被朱棣诱到北平击败后,只身逃到德州。黄子澄怕承担责任,隐瞒军情,报李景隆打了胜仗,惠帝很是高兴,封李景隆为太子太师。建文二年(公元1400年)四月,在惠帝多次催促下,李景隆再次领兵60万,从德州出发,与朱棣大军在白沟河(今河北雄县北)展开激烈决战。结果李景隆再次惨败,损失几十万人马。而朱棣大军乘胜追击,一路过关斩将,渡过了淮水,于建文四年(公元1402年)攻下扬州、高邮、通州(今江苏南通)、泰州等江淮重镇,然后朱棣屯兵镇江,直逼京师南京。惠帝见败势无法挽回,派使臣去向朱棣求和,表示割地休战,朱棣一口回绝。建文四年(公元1402年)六月,朱棣挥师兵临南京城下, 谷王炆和李景隆开城投,京师失陷,惠帝去向不明。朱棣在这场皇权之战中胜出后,就登基称帝是为明成祖。朱棣当上皇帝后,四处寻找惠帝,却没有收获。不过朱棣从来没有放弃寻找,从永三年(公元1405年)起,郑和下西洋也带有寻找惠帝的任务,最终没有找到,成了永久的谜团。惠帝在位只有四年,但为政宽仁,是一个与民休息的好皇帝。可惜在“靖难之役”中惨败,最终丢掉皇位。性格:仁孝宽厚,优柔寡断。没有庙号,直到清朝乾隆元年,才被追谥为“恭闵惠皇帝”。

史家点评:一个英姿勃发的青年,书生气十足,而又温文尔雅,却缺乏祖父和叔父们雄才大略的草莽气。――樊树志《国史十六讲》

 

成祖 朱棣

 

明成祖朱棣是明太祖朱元璋的第四子,明王朝第三位皇帝。他生性好武,是一位马上天子。他用武力夺侄子惠帝的皇位而称帝的。他又用武力开拓疆土,最后死于征伐漠北的行军途中。他有胆识谋略,由此开创了明朝历史上“永乐盛世”。

 

恩威并施,永乐盛世

 

朱棣用武力夺了侄子惠帝的皇位,名不正言不顺,遭到许多大臣的反对。同时,明王朝经过几年的内战,社会很不稳定。因此,朱棣为了稳固统治,采取镇压和怀柔并用的手法。首先,朱棣对惠帝旧臣展开了诛杀。首当其冲是惠帝的心腹大臣齐泰和黄子澄。不仅杀了这二人,而且夷灭了全族。其他旧臣50多人陆续被捕,稍有不服,就被处死,甚至被诛灭三族。朱棣对这些人不仅是杀戮,而且是虐杀。诸如黄子澄先是被砍去了双手,然后再杀死。兵部尚书铁铉,在“靖难之役”时曾打败过朱棣,被逮捕后反抗最为坚决,结果朱棣将其寸磔于市,就是将肢体碎解,这是历史上极少使用的酷刑。又如,对方孝儒更为残酷。朱棣占领京城后,命方孝儒为他写即位诏书,方孝儒坚决不写。朱棣大怒,竟诛杀方孝儒的十族。自古以来,最严厉的刑罚是诛九族,而朱棣诛方孝儒十族,开了自秦始皇以来1600多年封建社会的先河。除了灭族,朱棣还兴起了“瓜蔓抄”,即将受牵连的人全部杀死。又如,惠帝的旧臣景清,留在朝廷中,但并没有臣服。两个月后的一天,景清暗藏匕首上朝,打算行刺朱棣,不料行迹暴露了。朱棣大怒,不仅杀了景清,将他的尸体悬在城门上示众,而且诛灭全族。最后,顺藤摸瓜,将景清的左邻右舍,甚至连景清出生的村子也都屠戮干净了,这次事件中被杀的人达数万之多,实在是骇人听闻。后来,朱棣于永乐十八年(公元1420年)专门设立东厂,由宦官负责。东厂与锦衣卫结合,开了明王朝宦官特务政治的先例。

朱棣即位以后,为了进一步稳固其皇权,决定迁都北平。因为北平是他封为燕王的所在地。在这里他经营多年,军事力量十分雄厚,又离北方边陲较近,便于调动兵力。因此,从永乐四年(公元1406年)至永乐十八年(公元1420年),北京皇宫历时14年修建完成。永乐十九年(公元1421年),朱棣带着文武大臣正式迁都北京,将南京作为留都,并任命亲信驻守。把北京和南京称为南北两直隶。朱棣这次迁都是中国历史上一件大事。现在北京故宫就是当年朱棣修建的皇宫,后来清朝又进行了维修,但布局未有改动。

朱棣在迁都过程中,也励精图治发展经济,继续施行休养生息,移民屯田和奖励垦荒政策,使农业生产又繁荣起来。同时,还严惩贪官污吏,赈济灾民。永乐时期,国库粮食充足,百姓安居乐业,在农业发展基础上,手工业和商业也获得长足发展。尤其冶铁业和造船业十分发达。如永乐期间修建的航海宝船,十分坚固庞大,最大的船能乘载1000多人,船上还配备航海图和罗盘针等先进设备,不仅为郑和下西洋打下基础,而且是世界上最先进的造船国家。同时,朱棣还组织以翰林学士解缙等人编纂一部巨著――《永乐大典》,从永乐元年(公元1403年)七月到永乐二年(公元1404年)十一月完成初稿。后来又组织几千人,多次修订。前后用了4年时间,才真正完成这部目录60卷,正文22877卷,装订11095册,约3.7亿字的巨著。《永乐大典》是一部大型的类书,内容正如朱棣所言:“凡有文字以来的经史子集百家之言,以至天文、地志、阴阳、医卜、僧道、技艺之言,均搜罗其间,毋厌繁浩。”这是中华民族的珍贵文化遗产,也是我国古代最大的百科全书,更是世界最大的百科全书。因此,朱棣治理永乐期间,被称为永乐盛世。

 

郑和下西洋,御驾征漠北

 

明朝到永乐期间,经济文化发展起来了,国力也强盛了,朱棣就想凭借先进的航海宝船出使各方宣扬大明王朝的国威。一方面与各国通商贸易,另方面还有个人的秘密,即寻找失踪的惠帝,以防后患。因此,朱棣派郑和7次下西洋。

郑和,是宫中的太监,云南昆阳人(今昆明市普宁县)。他原本姓马,后因跟朱棣参加“靖难之役”有功,赐姓郑。郑和不仅精明能干,而且有大志。他的祖父和父亲都曾到过天方(今麦加),所以他对西洋的风土人情比较了解,也十分向往。因此,朱棣在挑选人员时,郑和很顺利地被中选了。永乐三年(公元1405年)六月,郑和率领一支27000多人的远征队伍,分乘200多艘宝船,携带大量的丝绸、瓷器、铁器、布帛等物品,从刘家港(今江苏太仓浏河镇)起航,开始了西洋之旅。郑和的船队最先抵达占城(今越南),然后到达马来西亚的马六甲、印度尼西亚的瓜哇、苏门答腊及锡兰等地),最后经印度洋西岸折回返国。

从永乐三年(公元1405年)到宣德八年(公元1433年),历经永乐、洪熙、宣德三朝,共计29年,郑和七次下西洋,行踪遍及今东南亚、印度洋沿岸和非洲东海岸等30多个国家和地区。郑和七次下西洋意义非凡,不仅打开了中国与海外各国的贸易之门,而且还在政治上,向世界各国展示明朝前期强盛国力和强大的海军势力。因此,中国与海外各国建立邦交,使臣纷纷前来中国访问,实现了万国朝贡的盛况,功绩堪比汉唐。

朱棣对于北部各少数民族,采取通好和防御两种策略。永乐元年(公元1403年),朱棣派出使者,成功招抚女真各部。朱棣在开原(今辽宁)设立马市,与海西、建州两部进行交易。永乐七年(公元1409年)闰四月,朱棣又设立奴儿干都指挥司,还在当地设立了70卫、20所,并任命当地女真族酋长的担任卫、所的官员,并允许世袭。朱棣对西藏方面,加强联系,积极发展汉、藏人民在经济、文化全面交流。朱棣设立了贵州布政使司,加强对西南的联系,但是,中国北部的鞑靼等部落经常犯我大明边疆。因此,朱棣采取明太祖朱元璋的“威德兼施”策略。一方面与各部落酋长修好关系,赐给财物以示安抚。另方面积极防御。在秦长城基础上,东起鸭绿江畔的辽宁虎山,西至祁连山东麓的甘肃嘉峪关,贯穿辽宁、北京、内蒙、甘肃、青海等10个省市,修筑起著名的明长城。

永乐七年(公元1409年),朱棣派使者前往蒙古安抚各部招抚。其中,瓦剌接受招抚,首领被敕封为王。而鞑靼可汗本雅失里不仅拒绝招抚,而且还杀了明朝的使者郭骥,接着又出兵攻打明朝边境。朱棣闻讯后,立即派淇国公邱福为征虏大将军统兵10万,讨伐鞑靼。不料邱福大意轻敌,中了鞑靼的埋伏,在克鲁伦河(今蒙古境内),全军覆没。败讯传回朝中,朱棣大怒,决定亲征漠北。永乐八年(公元1410年)春,朱棣统兵50万,亲征塞北。这一年五月,明军与鞑靼军在斡难河畔大战,最后鞑靼惨败,可汗本雅失里只带着7骑渡河逃跑。此时天气太热,不宜久战,朱棣凯旋回京。此后,朱棣又在永乐十二年(公元1414年)、永乐二十年(公元1422年)、永乐二十一年(公元1423年)三次亲征漠北,有效打击了蒙古贵族的侵扰。永乐二十二年(公元1424年),朱棣第五次亲征,明军在大漠中找不到鞑靼军队,只好回师北京。就在回京路中,朱棣病倒了。七月下旬,大军行至榆木川(今内蒙古乌珠穆沁附近),朱棣病逝。享年65岁。临终前,朱棣留下遗诏,传位给太子朱高炽,并下令丧事从简。他死后,葬于长陵,谥号“文皇帝”,庙号“太宗”,到嘉靖十七年(公元1538年)改庙号为“成祖”。朱棣终年65岁,在位22年,他为巩固皇权,大开杀戒,大杀旧臣,为恢复经济而勤勉治国,为弘扬国威派郑和七次下西洋,为统一四境而五次亲征漠北,又为独揽大权而设置东厂特务机构。他的功绩流传千古,而特务统治又埋下明朝灭亡的祸根。他的性格:智谋坚韧,多疑好杀。

史家点评:一代雄主明成祖朱棣的业绩不仅对明朝,对后代的影响也是巨大的。但他为政过猛,步伐大急,给当时人民带来了沉重的负担,再加上他好大喜功,而财力、精力有限,不免顾此失彼。――白寿彝《中国通史》

 

仁宗 朱高炽

 

仁宗朱高炽是明成祖朱棣的长子,明王朝第四位皇帝。朱高炽是一位仁厚的儒者,爱护臣下,体恤百姓,且善于治国,可惜在位10个月就病逝了,是明王朝一大损失。

朱高炽生于洪武十一年(公元1378年),此时父亲朱棣为燕王。生母燕王妃徐氏,是大明开国第一功臣徐达之女。徐氏自幼娴静,喜好读书;人称“女秀才”。朱高炽自幼跟随母亲学习,深受其影响,养成宽厚仁善性格。明成祖朱棣有三个儿子,长子朱高炽、次子汉王朱高煦、三子赵简王朱高燧。后者均为徐皇后所生。这三个儿子都很精明能干。老二和老三能征惯战,朱棣自然比较喜欢他们兄弟。建文元年(公元1399年)七月,爆发“靖难之役”,朱高炽遵父命留守北京城。当时惠帝派大将军李景隆率兵50万进攻北京,朱高炽谋略过人,团结部下,指挥将士们奋勇抗敌,以万人之师成功击退李景隆50万军队,保住了北京城,立下了汗马功劳。两个弟弟跟随父亲征战沙场,军功显得更加显赫。尤其朱高煦多次从危险中解救父亲,更得父亲赏识。但,朱高煦自诩功高,就开始凯觎世子之位。此时,惠帝了解朱高煦野心后,就采纳谋臣方孝儒的建议,从内部分化瓦解朱棣集团。因此,惠帝亲自写信给北京的朱高炽,许诺只要其归顺朝廷,就能被封为燕王。朱高炽是个聪明人,他接到信并没有拆开,而是将信连同送信人一起火速送往朱棣处。此时朱棣正在前方打仗,离惠帝更近,所以朱高煦知道惠帝写信给其哥哥朱高炽之事,马上派心腹宦官黄俨在父亲面前诬陷兄长私通朝廷,自己想做燕王。朱棣大怒,正要下令抓捕朱高炽,还好朱高炽及时将书信和使臣送到,才化解这场危机。

建文四年(公元1402年)六月,朱棣终于将惠帝赶下台,自己做了皇帝,封徐氏为皇后,但对太子一事一再拖延。因为他比较喜欢次子朱高煦。在“靖难”期间,他曾暗示过次子:“世子多病,你多努力!”但,朱棣不想违背祖制,到永乐二年(公元1404年),朱棣才勉强立27岁的长子朱高炽为太子。封次子朱高煦为汉王,封地在云南。封三子为赵王,封地在彰德。但,朱高煦借口云南太远,不肯去。后来又改封青州,还是赖在京城不肯去。此时,大臣解缙(编纂《永乐大典》负责人)就向朱棣进言,指出汉王朱高煦有争储之心。朱棣不愿相信,认为这是在离间他们父子亲情,朱高煦也乘机诬陷解缙,结果解缙被贬官,后来在狱中被锦衣卫杀害了。此后,朱高煦就肆无忌惮地寻机陷害太子,而朱棣也听信了朱高煦的谗言,将辅佐太子的人悉数定罪入狱。可后查实,太子根本没有过错,朱棣这才认清了次子的野心,在盛怒之下,将次子朱高煦囚禁在西华门,打算废为庶人。可太子朱高炽宅心仁厚,就去恳请父亲宽大处理,朱棣最后还是被太子打动了,就保留朱高煦的王位。于永乐十五年(公元1417年)三月,将其徒封到乐安州(今山东饶县),并责令马上启程。

永乐十六年(公元1418年)和永乐二十一年(公元1423年),朱棣两次患病不能理政,由太子监国。三子朱高燧就乘机买通不少宦官大臣,编造谣言,诬陷太子。幸好朱棣鉴于以前的教训,先彻查再定论。结果查清是三子朱高燧亲使,朱棣非常愤怒,打算严惩三子朱高燧。还是仁厚的太子出面说情,最后朱高燧保住生命。

永乐二十二年(公元1424年)七月末,朱棣在征漠北返回途中病亡。这样,当了20年太子的朱高炽终于即位称帝,是为明仁宗,,次年改元为洪熙。

仁宗亲政后,将察人民疾苦,行恤民之政,作为治国方针。颁布凡灾荒之年,下令赈灾并减免税赋。派御史到各地考核地方官的政绩,并严惩贪官。曾有大臣认为,执政不能对百姓过于仁慈,仁宗却说:“体恤民众,我宁可过于仁厚。作为天下之主,怎能与民较锱铢。”仁宗严格要求自己,崇尚简朴,禁止宫中后妃、太监们的奢靡行为,告诫官员不能以威逼手段低价收购物品。

仁宗治国十分注重选贤任能。重用自己在监国时的辅佐大臣。其中,“蹇夏”和“三杨”名气最大。“蹇夏”是指精通朝廷典章制度的蹇义和善于理财的夏原吉。“三杨”是指正直敢言的杨士奇、军事才能出众的杨荣、恭俭谨慎的杨溥。

仁宗执政,使明朝从明成祖时期的苛刑厉法,顺利过渡到比较稳定时期。

洪熙元年(公元1425年)五月,仅做10个月皇帝的仁宗就病逝了,终年48岁,死后葬于献陵,谥号“孝昭皇帝”,庙号“仁宗”。性格:端重沉静、仁厚儒雅。

史家点评:尽管仁宗在位时间甚短,但其所施行的政策却为宣宗一朝的继承,以致后代史家将这一时期称之为“仁宣之治”。――白寿彝《中国通史》

宣宗 朱瞻基

 

宣宗朱瞻基是仁宗朱高炽的长子,明王朝第五位皇帝。他以德治国,迎来了明朝历史上的黄金时代――“仁宣之治”。

朱瞻基生于洪武三十一年(公元1398年)二月,祖父朱棣为燕王。传说在朱瞻基出生的那晚,燕王朱棣做了一个梦,梦见太祖朱元璋将一个刻有“传之子孙,永世其昌”的大圭赐给自己。大圭在古代是权力的象征,赐给大圭意味着朱元璋会把皇位传给自己。他醒来后,就得知长孙朱瞻基降生了,正好印证了梦境。因此,朱棣非常高兴,认为这个孩子会给自己带来好运。后来,朱瞻基满月,朱棣见到这个孙子兴奋地说:“小子英气溢面,符吾梦矣。”朱瞻基自幼好学、聪明,没有辜负祖父朱棣的厚爱。永乐二年(公元1404年)朱棣册立朱高炽为太子,也希望明朝的江山能传到长孙手里。永乐八年(公元1410年),朱棣由南京前往北京巡视,也常带着13岁的孙子同行。永乐九年(公元1411年),14岁的朱瞻基就被册立为皇太孙。永乐二十二年(公元1424年),成祖朱棣病逝,朱高炽即位,是为仁宗,朱瞻基就被册立为太子。洪熙元年(公元1425年)五月,称帝10个月的仁宗病逝,朱瞻基就继位称帝,是为明宣宗,次年改元宣德。

宣宗28岁即位,皇位还没有坐稳时,就发生汉王朱高煦叛乱之事。汉王朱高煦和赵王朱高燧的野心一直没有消退,他们一直等待东山再起的时机。洪熙元年(公元1425年)八月,汉王朱高煦趁着这位皇帝侄子政权还不稳定之机,就从封地乐安(今山东饶县)起兵叛乱。他致信宣宗,指责仁宗执政违反了洪武、永乐的旧制,又责斥宣宗犯了许多错误,还分别致书给王公大臣,诋毁宣宗,挑拨君臣关系。在这种情况下,宣宗忍无可忍,就决定武力镇压,他采纳了大臣夏原吉和杨荣的建议,火速出兵并御驾亲征,以鼓舞士气,震摄叛军。宣宗再次致信给汉王,规劝其悬崖立马,但汉王不听。于是,宣宗的大军很快就兵临乐安城下了。汉王是一个色厉内荏的小人,见形势不利,就开城投降了。宣宗对他还是很宽厚,没有听从大臣们的意见,立刻处死他,而是将汉王朱高煦押解回京,废为庶人,软禁在西内,在生活上也很优待,可惜汉王还是不知感恩,过了四年以后,即宣德四年(公元1429年),宣宗好心去看望这位昔日的皇叔,谁知朱高煦却出其不意地用脚绊倒了宣宗,宣宗实在是气急了,当即令人搬来一口300多斤的大铜缸,将朱高煦扣在里面,用火活活烤死了。汉王朱高煦被杀后,赵王朱高燧心生惧意,主动交出兵权保命。

宣宗在位期间,继续重用父亲仁宗时期的重臣,如杨士奇、杨荣、蹇义、夏原吉等人。同时任用有才干、正直的人,如杨士奇推荐的刚正不阿的顾佐被任命为右部御史,提拔了福建按察使邵雍为南京都御史,这样,顾佐和邵雍,南北呼应,清查御史,检肃贪官,纲纪肃然。

宣宗执政,秉承父亲仁宗理念,非常体恤百姓。他早年熟知历史兴衰之事,即位以后对那些明君盛世和昏君误国的事迹非常重视,时时谨记在心中,他还总结一条历史经验,即与民休养生息,则国家兴盛;大兴土木兵戈,则国家衰弱。宣德五年(公元1430年),宣宗去拜谒皇陵,在返回北京途中,行至昌平东郊,见路边有农民耕种,就停下车马,与农民交谈。回京后,作了一篇《耕夫记》来勉励自己和朝臣。后来又作《织妇词》一首,令后妃们体谅百姓的辛苦,戒奢华之风。他带头提倡节俭,在为父亲陵墓修建时,亲自规划,只用三个月完工、与成祖朱棣的长陵相比,献陵的规模和花费要少得多,这为后面的好几代皇帝陵墓做出了好榜样。为此,宣宗在位10年,百姓安乐,社会安定,经济繁荣,历史上将仁宗和宣宗时期的盛世称为“仁宣之治”。

宣德十年(公元1435年)正月,宣宗在北京乾德殿病逝,终年38岁,他死后葬于景陵,谥号“孝章皇帝”,庙号“宣宗”。其后,长子朱祁镇继位,是为英宗。性格:聪敏仁厚,温和谦恭。

史家点评:在个人讲,朱瞻基不乏对国事的判断能力,在明朝皇帝中可算难得。与宋朝优柔寡断的君子不同,要是事势需要的话,它既可以极端的强硬,也可能极具决心。――黄仁宇

 

英宗 朱祁镇

 

朱祁镇生于宣德二年(公元1427年)冬。他的身世一直有些神秘。宣宗的后宫有胡皇后,还有孙贵妃等。胡皇后贤良淑德,但宣宗却不喜欢,而喜欢孙贵妃。宣宗子嗣不旺,快30岁了还没有儿子,所以孙贵妃就在子嗣上做文章。她打听到宣宗临幸过一个宫女怀了身孕,就派人将这名宫女幽禁在密室,然后又买通御医,自己装出怀孕的样子,等到这个宫女产下一子后,孙贵妃就杀死宫女,将孩子据为己有。这个孩子就是后来的朱祁镇。不过他的生母是谁,已经无人得知。宣宗得知孙贵妃“生”了个儿子后,龙颜大悦。在朱祁镇仅4个月大时,就被宣宗册封为皇太子,而孙贵妃也母凭子贵,取代了胡皇后之位。后来,吴妃也为宣宗生下一个儿子朱祁钰,就是后来的明代宗。宣宗朱瞻基一生只有这两个儿子。在宣德十年(公元1435年)正月,宣宗病逝,宣宗的九岁太子朱祁镇即位,是为英宗,次年改元正统。

宣宗临死前留下一个遗诏,命大臣们凡有国家大事,都要请示张太后。张太后是仁宗朱高炽的太后,是宣宗的母亲。张太后品性贤淑,德高望重。英宗当了皇帝后,尊母亲孙贵妃为太后,祖母张太后为太皇太后。大臣们得了宣宗的遗诏,就请太皇太后垂帘听政。但张太皇太后并不贪恋权势,严词拒绝了大臣们的请求。因此,朝中事务,都要先禀告她,然后再由内阁决议施行。同时,宣宗还为儿子留下了杨士奇、杨荣和杨溥等一班德才兼备的老臣辅政,所以英宗前期的政治十分稳定,整个王朝的中央政权正常运转。但是,英宗朱祁镇从小和太监们在一起,尤其宦官王振很善于察言观色,逢迎英宗的喜好,所以英宗对他十分宠信,几乎达到言听计从的地步。因此,英宗就让王振当司礼监太监。这个职务是替皇帝管理奏章,并代皇帝批答大臣们的所有公文。皇帝口述的旨意也要先由司礼监记录,然后交由内阁执行。这样,王振利用这个职务,培植自己的势力,将多部门都换上自己的亲信。尤其随着三朝元老“三杨”等老臣相继离世和退隐,王振势力激增。正统七年(公元1442年),太皇太后张氏病故,英宗的母亲孙贵妃(即孙太后)也无力管束英宗朱祁镇了。整个朝廷被王振宦官们弄得一片混乱。

 

土木惊变,帝王成囚

 

由于英宗不管政事,专注玩乐,大权旁落,王振宦官弄权,国势开始衰落了。北方蒙古贵族瓦剌部落虽经成祖朱棣五次打击,经过几十年后逐渐强大起来。正统四年(公元1439年),瓦剌首领脱欢去世,儿子也先继位以后,大肆扩张。正统九年(公元1444年),也先在西北设置了甘肃行省。正统十年(公元1445年),也先打败明朝敕封的忠顺王倒瓦塔失里。由此,西域要道和哈密也在也先控制之下。同时也先又向东拓展,攻占兀良哈三卫,势力扩张到辽东地区,严重威胁明王朝。但,英宗却沉溺于享乐,对此事漠不关心。王振上欺下骗,隐瞒军情。

正统十四年(公元1449年)七月,瓦剌部落在也先率领下,向明朝腹地大举进攻,一路横扫明军的各个城堡,很快就把塞外最后一座城堡大同城围得水泄不通。英宗急派附马都尉井源率万人前去迎敌,不料很快全军覆没了。这时宦官王振怂恿英宗御驾亲征,而23岁的英宗年少气盛,也想立大战功,就答应御驾亲征。同年七月十六日,英宗命令弟弟朱祁钰留守京都,自己带着50万大军赶往大同。正统十四年(公元1449年)八月十三日,英宗带着大军来到怀来(今河北怀来)城外的土木堡。因为辎重车辆还没有到,王振就下令原地扎营。第二天,即八月十四日,蒙古瓦剌部落的军队就追上明军,其首领也先连夜包围了土木堡。土木堡是宣府通向居庸关的重要驿站,位于狼山的西麓,周围是连绵起伏的群山,地势很高,根本没有水源,明军两日没有喝水,饥渴难熬。但蒙古瓦剌部队占尽优势,突然从四面八方包围过来,惊恐的明军来不及抵抗,纷纷逃命。这样,明军未经激战,就全军溃败,死伤不计其数,英国公张辅、兵部尚书邝野等50多位随军大臣战死。英宗朱祁镇带着亲兵几次突围,都没有成功,他就干脆下马,盘坐在地上,就这样被俘。皇帝被俘,50万大军覆没,这在明朝历史上未曾有过。“土木之变”是明王朝由盛转衰的分水岭。英宗被俘后,护卫将军樊忠将一腔怒火都发泄在宦官王振身上,他高呼:“我为天下诛此贼”,接着便用铁锤砸死了王振,也算为明朝社稷除了一大害。

大明王朝因为皇帝被俘,一时朝廷混乱。好在英宗的母亲孙太后和大臣于谦等人顶住了压力,很快让明王朝政权重新运转起来。首先册立英宗年仅2岁的长子朱见深为太子,让英宗的弟弟郕王朱祁钰为监国。同时,将王振的党羽全部铲除,并加强北京城的防卫,准备蒙古瓦剌部落首领也先来进攻。当也先派使臣以英宗要挟朝廷时,群臣又联名上书孙太后,拥立郕王朱祁钰为皇帝。同年九月六日,距英宗被俘仅20天,朱祁钰就登基为帝了,即明代宗,改年号为景泰,同时尊英宗为太上皇。

蒙古瓦剌部落也先以送英宗为旗号,率领大军直逼北京。而明军在朱祁钰和于谦大臣指挥下,英勇应战,经过7天的激战,瓦剌军死伤惨重,也先只好带着无价值的英宗回漠北,英宗在漠北过了一年的囚徒生活。就在这时,蒙古瓦剌部落内部发生分化,可汗脱脱不花不服也先,私自派人向明朝廷献马议和。因为蒙古瓦剌部落连年征战,致使瓦剌百姓死伤惨重。因此,瓦刺部落首领也先只好向明朝提出议和,并愿意把毫无价值英宗送回明朝。面对瓦剌部落的求和,新皇帝代宗朱祁钰并不热心,不想迎回英宗,后经大臣于谦的劝说,勉强同意此事。英宗也明白弟弟的心病,让前来瓦剌部落的明朝使臣转告代宗说:“自己回去后愿意去看守皇陵,绝不觊觎皇位。”这样,代宗才放心让兄长回来。景泰元年(公元1450年)八月,在漠北做了一年囚徒的英宗终于回到北京,代宗朱祁钰带领文武百官在东安门迎接这位往日的帝王,兄弟相见后,英宗被送去南宫(今北京南池子)幽禁起来,成了弟弟的囚徒。

 

南宫复辟 再宠奸佞

 

英宗在南宫一住就是7年,从未踏出宫门半步。代宗为确保自己的皇位,一面对这位“太上皇”哥哥加以看管,一面册立自己的儿子朱见济为太子,即对英宗的长子朱见深废黜为沂王。不料朱见济只做了1年的太子就夭折了。代宗就这个儿子,虽然夭亡了,但他只有20多岁,以后还会有儿子,所以不再提立太子之事。不料景泰八年(公元1457年)正月,代宗病倒了。每年正月的郊祀大典是十分隆重的盛事,可代宗已经病入膏肓,根本无法出席,就命武清侯石亨代行郊祀礼。就在此时,早有二心的石亨与都督张、左都御史杨善和太监曹吉祥等人密谋政变,请太上皇英宗复位。这样,一夜之间,皇帝就易主了。31岁的英宗在失去8年后重新登上皇帝宝座,而在病中的代宗被废,几天后代宗就逝世了。这件事史称“夺门之变”,又称“南宫复辟”。

英宗复位后,将这年改为天顺元年(公元1457年)。英宗复位后,疯狂报复代宗时期的重臣,诸如代宗重用大臣(说服代宗迎英宗回北京的于谦)于谦等人投进监狱,不久后以谋逆罪将于谦等人处死,英宗真是一个无耻的恩将仇报的小人,使这位曾写下《石灰吟》一代名臣于谦就此陨落了。但,对帮助重新复辟的石亨、曹吉祥等人,和在朝廷上支持他的徐有贞等人大肆宠信,加以重用。没过多久,石亨和曹吉祥两人又联手将徐有贞赶出朝廷,贬谪去戍边,朝廷就成了石、曹的天下。石亨在朝中胡作非为,排斥异己,结党营私,并肆无忌惮贪污受贿,甚至在皇城中为自己建造了300多间豪华府邸。同时,还屡次兴起大狱,陷害正直不阿的官员,并与侄子石虎等人掌握重兵,密谋叛逆。石亨罪行太多,传到英宗耳里,这时才看清石亨等人真面目。于是在天顺三年(公元1459年)七月,英宗下令将石亨等人抓捕入狱,第二年二月,石亨死于狱中。侄子石虎等人被处死。宦官曹吉祥等人也是劣迹斑斑,见石亨的下场后非常恐惊,认为不能坐以待毙,就决定发动军事政变。天顺五年(公元1461年)七月,曹吉祥等人密谋第二天发动叛乱。不料,前一晚英宗就得到消息,抢先下手,将曹吉祥等人一网打尽。英宗果断平定曹、石叛乱以后,明朝国势衰落了。

英宗一生在位22年,却没有什么政绩,反而开创了明朝宠信宦官的先河,为日后明朝的灭亡,埋下了祸患。其性格:温和软弱,失信无能。死后葬裕陵。庙号:英宗。

史家点评:明英宗信用宦官王振,以致开启了明皇朝宦官擅权乱政的先河,并直接导致了“土木之变”的惨败。――白寿彝

 

代宗 朱祁钰

 

代宗朱祁钰是宣宗的次子,英宗的弟弟,明王朝第七位皇帝。

朱祁钰生于宣德三年(公元1428年)九月,只比兄长朱祁镇小1岁。母亲吴氏本是汉王朱高煦府中一名侍女。汉王是仁宗的弟弟,宣宗的皇叔。他在宣宗时期曾起兵叛乱,宣宗御驾亲征,把这场叛乱镇压下去。之后,宣宗把汉王府中的女眷全部投入后宫为奴,吴氏也在其中。但吴氏美貌聪慧,而得到宣宗的宠幸。不过吴氏还是奴婢,地位低微,不能封为妃嫔,无奈宣宗把她安排在皇宫外的一个大宅院里,宣宗经常临幸吴氏,吴氏很快为宣宗生下一个儿子朱祁钰。由于宣宗只有朱祁镇和朱祁钰两个儿子。因此,吴氏也母凭子贵,被迎进宫中,并册封为贤妃。后来宣宗病逝,长子朱祁镇继位皇帝,是为英宗。朱祁钰被封为郕王

正统十四年(公元1449年)八月,亲征蒙古瓦剌部落也先部队时,英宗在土木堡被俘,明朝廷十分震惊。为了稳定局势,英宗母亲孙太后和大臣于谦等人果断立英宗2岁的儿子朱见深为太子,并请皇叔朱祁钰为监国理政。蒙古瓦剌部落首领也先企图用英宗要挟朝廷,以命诸候,但明朝廷文武官员干脆集体奏请孙太后,拥立郕王朱祁玉为帝,以弱化英宗在也先手中的作用。于是在正统十四年(公元1449年)九月六日,朱祁钰登基称帝,是为代宗,并尊称英宗为太上皇。但在代宗即位1个月后,也先纠集蒙古瓦剌部落进攻明朝京都北京城。代宗任命大臣于谦等人坚决抵抗,最后在君臣兵民共同努力下,终于击败蒙古瓦剌部落也先率领的军队,也先无奈又带英宗回漠北去了。北京城保住了,代宗朱祁钰威信大为提高。因此,代宗将朝中原宦官王振的党羽全部肃清,并整顿朝纲,稳固了皇权。蒙古瓦剌部落可汗脱脱不花与也先不合,也先无奈主动与明朝廷议和,并表示将英宗送回明朝。这样,代宗有些犹豫,后来在于谦等大臣劝说下,同意英宗回明朝,并于景泰元年(公元1450年)八月将英宗安排在南宫(今北京南池子)严加监视。

代宗治国以仁施政,广开言路,选贤任能。由于黄河连年缺口,水患不断,饥民遍地,代宗一边抚恤灾民,一边任命大臣徐有功等人治理黄河。徐有功等人在黄河上游疏浚河道,中游开挖河道,修固堤堰,还修广济渠,到景泰七年(公元1456年)四月,终于把黄河治理了。

代宗执政时期,景泰三年(公元1452年),蒙古瓦剌部落可汗脱脱不花被也先杀死,导致瓦剌部落内部混乱,无力对明朝构成威胁。而此时的朝鲜、越南、泰国等周边国家都来明朝进贡,明朝国威重振。

代宗对英宗虽然安排在南池子看管起来,但还算尽兄弟情谊。但在景泰八年(公元1457年)正月,代宗突染重病,卧床不起,这时石亨等大臣联合宦官曹吉祥等人,突然搞宫廷政变,重新拥立英宗登上帝位。这场宫庭政变,史称“夺门之变”。英宗复辟以后,就废代宗为郕王,并改元天顺。病中的代宗承受不了这般打击,几天后就病逝了,享年30岁。代宗逝世后,英宗就以亲王的礼仪安葬于北京西山景泰陵,没有谥号和庙号,他的嫔妃全部被赐死殉葬。明朝历史上,除失踪的惠帝外,只有代宗没有被葬入皇家陵园。直到成化十一年(公元1475年),明宪宗朱见深为政时期,才为皇叔代宗恢复帝号,谥号为“景帝”,庙号“代宗”。

朱祁钰在国家危难之际,被拥上帝位后,成功粉碎了瓦剌贵族首领也先挟英宗以命天下诸侯的阴谋。他任用贤臣、坚决抵制了蒙古贵族的入侵,成功保卫了北京,保住了明朝80年的基业。在位仅8年,励精图治,为明朝的稳定和发展作出了应有贡献。他的性格:勇敢仁厚,勤奋俭朴。

史家点评:明王朝二十任皇帝中,唯一杰出的君主。――柏杨

 

宪宗 朱见深

 

宪宗朱见深是英宗的长子,明王朝第八位皇帝。

朱见深儒弱无能,宠信贵妃,重用宦官,迷信僧道,根本不关心朝政,朝纲紊乱,明朝国力日渐衰落。

 

两朝太子,贵妃得宠,昏君误国

 

朱见深生于正统十二年(公元1447年),是英宗和周贵妃之子。正统十四年(公元1449年)八月,父皇英宗在“土木之变”中被蒙古瓦剌部落首领也先俘虏,明朝为了稳定朝中局势,由祖母孙太后册立仅2岁的朱见深为太子,由皇叔朱祁钰为监国。后皇叔于景泰三年(公元1452年)登上皇位,是为代宗,把朱见深的太子废掉,另立自己儿子朱见济为太子。但,朱见济只当一年太子就病亡了。因此,太子之位一直空缺。直到景泰八年(公元1457年)正月,发生了“南宫之变”或称为“夺门之变”,自己父亲英宗又登上皇帝宝座,因此又把他立为太子。因此,把他称为“两朝太子”。天顺八年(公元1464年)正月,英宗病逝,朱见深继位称帝,即明宪宗,次年改元成化。

宪宗18岁称帝,执政初期,为了巩固政权,重用父亲时期一批重臣,尤其是李贤,宪宗十分器重,在这些老臣辅政下,宪宗清除4000多名当年借着“夺门之变”混进官僚队伍的投机者,重新选拔正直之士补充官僚队伍。这样朝纲振兴。成化元年(公元1465年),南方出现严重旱灾,湖广、河南、陕西等地的流民食不果腹,纷纷起来造反,宪宗用一年时间,明军终于镇压下去。广西境内大藤峡的瑶民叛乱,以及蒙古对河套的入侵,均被明军镇压下去。但是,宪完不是一个胸怀大志的皇帝。政权刚稳定下来,就开始享乐了。宪宗的皇后吴氏,是英宗当年为他挑选的,宪宗却不喜欢,偏偏喜欢一个比自己大17岁的女人万贞儿,这个女人是当年祖母孙太后的侍女,为人十分精明、圆滑。大顺八年(公元1464年)七月,宪宗大婚,娶了吴氏为皇后,接着就把35岁的万贞儿安排到自己身旁,并册封为贵妃。这样,宪宗专宠贵妃万贞儿,冷落了太后吴氏。因此,万贞儿仗势欺人,对吴皇后十分不恭敬,吴皇后吃不过,就命宫女杖责万贞儿贵妃。不料宪宗知道此事后,当即废了吴皇后,改立王氏为皇后。这件事在皇宫影响至深。那些见风使舵的太监纷纷投到万贵妃身边,形成一个宦官势力。万贵妃心胸狡诈,不允许宪宗宠信的其它嫔妃,不允许他们怀孕,即便怀孕也一定想方打掉。成化二年(公元1466年)正月,万贵妃生下一个儿子,宪宗十分高兴,万贵妃凭母为子贵,她的地位即可稳固,但不料1年,儿子夭折了。此后,万贵妃再没有怀上孩子。成化七年(公元1471年)贤妃柏氏生下一个儿子,被宪宗册立皇太子,不过太子不到1岁就被万贞儿贵妃害死了,后来宪宗一直没有子嗣,太监张敏告诉宪宗宫女纪氏为他生了一个儿子,悄悄养在后宫安乐堂里,宪宗欣喜若狂,立即派人召来相见。于是在成化十一年(公元1475年)十一月,宪宗就册封这个6岁的孩子为太子,这就是后来的孝宗朱祐樘。宪宗一生被万贞儿贵妃控制。万贞儿贵妃推荐自己心腹宦官汪直。成化十三年(公元1477年),宪宗成立自己的私人特务机构西厂,任命汪直为掌管。这样,万贵妃和汪直,勾结在一起,陷害忠良,制造一系列骇人听闻的冤狱。朝廷大臣纷纷向宪宗弹劾汪直,宪宗迫于巨大的舆论压力,撤消西厂,把汪直打发到南京的御马监任职,没有惩办西厂负责人汪直。汪直离开京城,宪宗又宠信宦官梁芳和僧人继晓等人,实在令群臣失望。梁芳见宪宗不理国事,而对床第之事十分热衷,对求道炼丹十分相信。因此,梁芳太监就推荐僧人继晓。继晓对房中术很有研究,又能研制春药,宪宗就终日声色犬马,不务正业,大权旁落在宦官手中。因为宪宗让宦官当“传奉官”,社会上一些不三不四之人都当上“传奉官”,人数竟达到3000多人,整个朝廷纲纪荒废了,明王朝衰落了。

成化二十三年(公元1487年),万贵妃死于肝疾。同年八月,宪宗也染上重病,不久就去世了,享年41岁。死后葬于茂陵,谥号“纯皇帝”,庙号“宪宗”。宪宗在位23年,平庸无为,因庞信万贵妃和宦官,造成了朝政混乱,国运衰败。性格:荒怠软弱,轻信宦官。

史家点评:明王朝开始一种由从人类有政治以来,从来没听说过断头政治。自本世纪1460年起,第八任皇帝朱见深继承冥顽不灵老爹朱祁镇的宝座后,他比老爹更冥顽不灵,索性不再露面。-―柏杨

 

孝宗 朱

 

孝宗朱祐樘是宪宗第三子(大儿<其母万贵妃>、二儿子<其母贤妃柏氏>均早夭折),明王朝第九位皇帝。

孝宗执政时期,肃清宪宗时期的余弊,恭俭爱民,创立明王朝的弘治中兴时代。

 

不幸之中有大幸

 

朱祐樘生于成化六年(公元1470年),母亲纪氏是宫中一个小女史。纪氏乃广西贺县的瑶族人。成化元年(公元1465年),瑶民造反,被宪宗镇压下去,瑶族的几千青年男女就作为俘虏被送到京城,纪氏也在其中。到了北京后,纪氏被送入宫中做宫女,她聪明伶俐,入宫几年就能懂汉语,被分配去管理宫中藏书。后来,宪宗偶然来到书房,见纪氏美貌聪慧,就临幸了她,不想纪氏很快就有了身孕。此时宫中万贵妃专宠,自己不能生育,也不让其他宫女生子。凡是宪宗临幸过的女子,都会被她残害。因此,纪氏非常害怕,幸好藏书房僻静,万贵妃虽然留意过纪氏,最后将她贬到安乐堂。纪氏在安乐堂产下一子后,将儿子交给门监张敏,让他溺死这个孩子。张敏心地善良,想到皇帝无子,悄悄在安乐堂抚养这个孩子。此时,吴皇后被废黜后,住在西宫,与安乐堂相邻,她得知后也经常过来照顾,这个孩子又侥幸活下来了,这就是朱祐樘。成化十一年(公元1475年)春的一天,张敏为宪宗梳理头发,宪宗想到而立之年还没有子嗣,不由感慨万千。张敏就此机会向宪宗说明朱祐樘之事,宪宗喜出望外,立即派人把这个孩子接过来,朱祐樘见到宪宗后,按照母亲的嘱咐,扑到宪宗的怀里叫“父皇”。宪宗看到伶俐可爱的朱祐樘,父子之情油然而生,连连说道:“这个孩子像我,真是我的儿子啊!”宪宗随即令吏部定名,并封纪氏为淑妃。成化十一年(公元1475年)十一月,宪宗就册立朱祐樘为太子。万贵妃得知这件事,气急败坏,派人到纪淑妃住处永奉宫将其勒死,太监张敏闻讯,知道自己也躲不过,就吞金自尽了。万贵妃还打算对太子朱祐樘下毒手,幸好内阁大臣商辂等人建议宪宗将太子交给宪宗的生母周太后抚养,这朱祐樘终于又活下来了,并且接受良好教育,为日后执政打下好基础。成化二十三年(公元1487年),可恶的万贞儿贵妃死于肝疾。几个月后,宪宗也驾崩了,朱祐樘就顺利继位称帝,是为孝宗,次年改元弘治。

 

革除弊政,弘治中兴

 

朱祐樘做皇帝只有十八岁,但在后宫几经磨炼,终于成熟了。他看到万贵妃将自己的母亲纪淑妃勒死以及后宫众多的宫人被害死的事实,看到得势的宦官们为非作歹,所以从小就养成嫉恶如仇的性格。因此,当自己执政后,第一件事就把宪宗时期留下的弊政革除。首先严惩万贵妃的红人――宦官梁芳和礼部右侍郎李孜省等人。其次开始肃清混乱的后宫和外廷的奸恶之徒。他罢免了“传奉官”一类的奸佞之人,清理出去的那些冒领官俸的僧徒、艺人等达3000多人。内阁万安,此人劣迹斑斑,声名狼藉,不知耻称自己是万贵妃的侄子,孝宗果断地罢免万安内阁之官,又清理朝中一大批奸邪小人。处死诲淫诲盗、恶行累累僧人继晓。经过一系列的大变革,前廷和后宫的面貌焕然一新。同时,孝宗非常注意选贤任能。弘治初年(公元1488年)三月,孝宗就诏令吏部和兵部,把北京和南京的文武大员、地方守备等重要官员的名单全部抄录下来,贴到文华殿,凡有变动,随时更改。因此,孝宗身边很快汇聚一大批忠心耿耿、精明能干的大臣,如李东阳、谢迁、刘建等名臣。这几个人在内阁的知名度堪比仁宗时期的“三杨”(即杨士奇、杨荣和杨溥)。

孝宗为政非常勤勉,他从即位起,坚持每天上朝听政,执政十几年从未间断。孝宗对自己要求非常严格,力求节俭,减少皇室开支,不兴土木,减少人民负担。如弘治二年(公元1489年)五月,开封黄河决口,民田被淹,孝宗马上令户部左侍郎白昂率领5万人去治理黄河,终于把黄河水患扼住了。弘治五年(公元1492年),苏松河道淤泥堵塞,孝宗又令工部侍郎徐贯前往治理,历经3年才竣工。

孝宗是历史上唯一遵行一夫一妻制的皇帝。后宫只有张皇后一人,这在几千年封建社会里是绝无仅有的,所以孝宗被后人称为中国历史上最完美的皇帝之一。

弘治十八年(公元1505年)五月,年仅36岁的孝宗就英年早逝了。死后葬于泰陵,谥号“敬皇帝”,庙号“孝宗”,性格宽容节俭,温和善良。

史家评点:传统历史学家一致恭维他是个好皇帝,既明智又体贴人情。可是翻阅全部历史纪录之后,看不出此人有何值得夸异之处,看来也只不过是一位胆怯而缺乏安全感的年轻人。――黄仁宇

 

武宗 朱厚照

 

朱厚照生于弘治四年(公元1491年)是孝宗的长子。孝宗一生只娶了张皇后,从未纳过妃子,而张皇后只生两个儿子,次子朱厚炜3岁就夭折了,所以朱厚照成了独子。

朱厚照幼年在皇宫生活十分惬意。1岁时就被册立为太子,8岁正式入学读书,接受正统教育。但,生性好动,根本不愿意整日埋头于枯燥的书本,酷爱骑马射箭等。

弘治十八年(公元1505年),孝宗病逝,15岁的顽劣小儿朱厚照即位称帝,是为明武宗,改元正德。是明王朝第十位皇帝。朱厚照自当上皇帝后,无人约束,就彻底放纵了。上有所好,下必有奸佞小人投其所好。因此,朱厚照身边就有一个叫刘瑾的宦官,见武宗好玩,想方设法弄些鹰犬、歌伎之类供小皇帝玩乐。同时,刘瑾又搜罗张永、马永成、高夙等太监,被人称为“八虎”或“八党”,成天陪小皇帝玩乐,弄得武宗成天不上朝理政。孝宗留下的辅政大臣大学士刘健、谢迁、李东阳等人,对小皇帝也无可奈何。因此,正直大臣,诸如吏部尚书马文升上疏请求致仕(即今天的退休)。紧接着兵部尚书刘大夏也请求致仕,武宗听太监的主意,批准辞官,然后武宗又任命奸贼焦芳等人为吏部尚书和兵部尚书。正德元年(公元1506年)十月,辅政大臣刘健、谢迁、李东阳和户部尚书韩文等人联名上疏,请求铲除刘瑾等的胡作非为的“八虎”,不料武宗不但听不进去,而且罢免了刘健、谢迁和韩文三人的官职,李东阳勉强留用。这样,刘瑾等“八虎”更是猖狂,尤其刘瑾被武宗委托为司礼监兼督团营。武宗只顾玩,大权旁落在宦官手里,人们称武宗为“坐皇帝”,而刘瑾为“站皇帝”。

 

豹房淫乐,刘瑾乱朝

 

武宗年纪不大,却十分好色,并且纵欲无度。宫中的后妃、宫女,他都玩腻了,就经常溜出皇宫去寻欢。他不仅流连青楼,而且任意私闯民宅,调戏良家女子。而刘瑾为了达到彻底专权目的,就怂恿武宗修一座大宅,专门用来安置美女。

正德二年(公元1507年)八月,在紫禁城的西华门外修造一座高大华丽的宫殿,称之为“豹房”。“豹房”修好后,武宗从各地搜罗美女,充入其中。同时还收纳了大量奇珍异兽和数量警人的乐工、舞女等。在修建“豹房”后,下令修建一大批高大华丽的宫殿,供自己游乐。而宦官刘瑾借机贪污、贿赂敛财无数,富可敌国。因此,明王朝出现严重社会危机。正德五年(公元1510年)四月,宁夏安化王以诛刘瑾为名,发动叛乱。同年十月,河北农民刘六、刘七等人也揭竿而起。从正德三年(公元1508年)起义的四川农民转战四川、贵州、陕西等三省,势力不断壮大,直接威胁明王朝的统治。武宗就派军队把这些农民起义镇压下去。但后宫刘瑾于正德五年(公元1510年),企图发动政变,自己当皇帝。不料“八虎”中的张永等“七虎”不甘心受刘瑾的压制,就向武宗告发刘瑾发动政变。这时,武宗才派人抄刘瑾的家,不仅搜出巨额的黄金、珠玉,还搜出了伪玺、玉带等违禁品,甚至刘瑾常用的扇子中还藏有锋利的匕首。这样,武宗才下令将刘瑾及其党徒焦芳等60多人全部处死。

玩乐好武,巡游丧命

 

武宗杀死刘瑾等宦官以后,又新宠佞臣江彬。江彬鼓动皇帝到塞外游玩。正德十二年(公元1517年)八月,武宗带着江彬等几个亲信,溜出宫跑到居庸关外,享受一下塞外风光。而江彬早在宣府为武宗修建了镇国府,里面搜罗的美女、珍宝比京都的“豹房”还要多,武宗在此玩得“乐不思蜀”。

回京后没过多久,武宗又跑到阳和(今山西阳高)去玩。这地方正值蒙古军侵扰,武宗自幼爱好骑射,自认为英勇无敌,认为立功机会来了,因此自封为“总督军务威武大将军总兵官朱寿”,称驻所为“军门”,要求内阁筹备军马钱粮,索要100万银两用以犒劳宣府军士。户部尚书不敢违背圣旨,勉强凑50万银两送过去。正德十二年(公元1517年)十月,武宗率明军与蒙古小王子激战,最后小王子引兵西去,明军获胜,史称“应州大捷”。武宗凯旋回京后,夸耀一番自己的战功。正德十三年(公元1518年)二月,宪宗的皇后、武宗的太皇太后王氏去世。三月,武宗又借着太皇太后下葬的机会,第三次巡游。先去昌平,接着又去密云,江彬沿途为他掠劫的妇女竟装下数十车,武宗满载美人归京。回京不到一个月,武宗又下令南巡。遭到满朝文武的反对。武宗大怒,将兵部尚书黄巩等30多人投入大牢,又杖责146名大臣。此时,江西南昌宁王朱宸濠趁着武宗胡作非为,起兵叛乱,叛军杀死巡抚江西副都史孙燧等人,自建了一个小朝廷,沿长江东下,攻打安庆(今安徽西南的中心城市)。但很快被镇压下去。正德十四年(公元1519年)十二月,武宗打着南征的旗号、率军10万人,巡游到南京,四处寻欢。正德十五年(公元1520年)八月,武宗在南京搞了一场荒诞可笑的受俘仪式。他将早被俘虏的江西宁王朱宸濠去掉枷锁,命其四处奔跑,然后自己带着全副武装的士兵们冲过去,将其重新抓获,作为自己亲手抓住的俘虏。武宗南巡大半年,才班师回京。同年九月,来到清江浦划船玩耍,竟不慎落水,后来被救起来,受了惊吓。此后武宗身体一直不好。正德十六年(公元1521年)三月,淫乐一生的武宗就病逝于“豹房”,终年31岁。因为纵欲过度,连子嗣也没有,由他的堂弟朱厚熜继位,即为明世宗。武宗死后,葬于康陵,谥号“毅皇帝”,庙号“武宗”。其性格:荒淫放纵,贪图享受。

史家点评:朱厚照是一个对女人和游荡有兴趣的花花公子,荒唐且任性。――柏杨

 

世宗 朱厚

 

世宗朱厚熜是孝宗朱祐樘的侄子,明王朝第十一位皇帝。

世宗即位之初,曾诛杀佞臣,整顿朝政。可到晚年,又崇信道教,热衷详瑞,使明王朝的内忧外患加剧。

 

 

藩王为帝,朝争礼仪

 

朱厚熜生于公元1507年,是兴献王朱祐杬的嫡子,生母蒋氏。朱祐杬乃是孝宗朱祐樘的同父异母弟弟,受封在安陆(今湖北钟祥)做藩王。正德十四年(公元1519年)朱祐杬病逝,13岁的朱厚熜以世子身份承继王位做了兴献王。正德十六年(公元1521年)三月,玩乐一生的武宗病逝,因无子嗣可继承皇位,太皇太后张氏就命内阁大臣在宗室子弟中挑选继承人。大臣杨廷和等提出:“兄终弟及,按序厚熜当理。”太皇太后张氏也没有异议,就下诏拥立朱厚熜为帝,这样15岁的朱厚熜意外当上明皇朝第十一位皇帝。

正德十六年(公元1521年)四月,朱厚熜从安陆来到北京。在京郊,内阁大臣们用皇太子的礼仪迎接这位新皇帝,不料朱厚熜拒绝参加这个仪式,并责问众臣:“遗诏写得很清楚,我是遵照兄终弟及的祖训嗣皇帝位的,你们用太子的仪式迎接我,难道我是来当太子的吗?”大臣们这才明白小看了这位15岁的小皇帝。于是,大学士们立即重新安排迎接仪式,改由皇太后率领群臣上表劝进,劝进表上了三次,朱厚熜才觉得合乎天子之礼,于午时从明门入宫,举行隆重祭祀和登基仪式后,才正式称帝,即为世宗。次年改元嘉靖。世宗即位以后,重用拥立自己的内阁首辅杨廷和等人,进行了大刀阔斧的改革。首先,诛杀了武宗宠信的佞臣江彬和钱宁等人,又将得势的宦官谷大用和邱聚赶到南京去为明太祖守陵,还剥夺了宦官魏彬和张永等人的重权,把那些靠行贿走后门混进锦衣卫及内监局的无能之辈坚决清除。分两次裁除的冗员达18万多人。同时,还提拔一批正直能干的官吏,委以重任。皇帝的支持,鼓舞着杨廷和等人更加忠心效力。世宗还大力提倡节俭,将宫中的珍禽异兽,通通放走,宫中的美女全部遣散,将漕运粮食减少153万石。

不料,世宗和杨廷和的君臣关系没有维持多久。因为在礼仪问题上发生严重分歧。世宗是以藩王的身份继位的,按照封建礼法,应尊奉孝宗朱祐樘为“皇考”,生父献王朱祐杬为“皇叔父”。但世宗不同意这样办,在登基第5天,就提出尊奉生父朱祐杬为“皇考”。两人对礼仪之称发生严重对立,而世宗态度强硬,以放弃皇位来要挟太皇太后张氏。而世宗的生母蒋氏闻讯后,也用拒绝入京来支持儿子。这次事件史称“大礼仪之争”。因这场礼仪之争,世宗就对杨廷和等人心生芥蒂并疏远他们。这样,明朝到武宗这一朝代已经乌烟瘴气,恶习难改了,那些宦官和被打压的大臣如张璁等人就乘机讨好世宗,并诽谤杨廷和等人。嘉靖三年(公元1524年)正月,被贬到南京的张璁和南京吏部主事桂萼上书重提尊兴献王朱祐杬为“皇考”,世宗自然高兴,并召开内阁大臣重议“皇考”之事。杨廷和眼看这批小人又要上来了,就决意辞职。还有礼部尚书毛澄也提出辞职,世宗顺势批准了。新任礼部尚书汪俊也坚决反对称尊兴献王朱祐杬为“皇考”,也被迫辞职了。此后,世宗更加刚愎自用,独断专行了,不仅把张璁和桂萼调到北京,而且委张璁为礼部尚书兼文渊阁大学士,桂萼为吏部尚书兼武英殿大学士,由这二人执掌内阁大权。嘉靖三年(公元1524年)七月,兴献王朱祐杬的神主从安陆迎到了北京,并尊奉为“皇考恭穆献皇帝”。这样,明朝从世宗执政开始又开一个坏头,风气又被奸佞之流包围。

 

好道纵欲 深宫惊变

 

世宗被奸佞之流包围以后,更加放纵自己行为,日益荒淫,并且相信迷信。从嘉靖二年(公元1523年)起,就日日香花烛灯,搞得皇宫中烟雾缭绕,几乎变成了道观。嘉靖三年(公元1524年)冬,把江西道士邵元节诏进皇宫后,就开始学长生之术,对朝政不理了。嘉靖十八年(公元1539年)邵元节病死后,又开始重用方士陶仲文。此人十分奸恶,唆使世宗用童女初潮的经血做原料,炼制“元性纯红丹”,世宗如获至宝,立即诏令各地挑选300多童女入宫,用以制药。世宗更加荒淫,不断从民间挑选淑女入宫供他淫乐,前后进宫达数千人之多。这些宫女既是奴婢,又受世宗欺凌,不少宫女被折磨致死。因此,宫女们对他十分仇恨,爆发了一场史上罕见的宫女造反事件。嘉靖二十一年(公元1542年)十月二十一日,世宗在端妃处淫乐一番后,就在乾清宫西暖阁里呼呼大睡起来。趁着世宗身边无人侍奉,杨金英等十几个宫女拥上来,拽住世宗,打算用绳子勒死世宗。不料,杨金英过度紧张,误将绳子打成死结,只是将世宗勒晕了,并没有勒死。方皇后得到消息以后,带着太监火速赶到,救了世宗一命。造反的宫女们在第二天就被处死了。端妃等人也未能幸免,先后处死宫女100多人。这次宫女弑君事件,史称“壬寅宫变”。

 

严嵩揽权 靖边无方

 

“壬寅宫变”后,不在乾清宫居住,搬到西苑的永寿宫,专心修道以求长生。

在永寿宫住了20年,直到临死,才回乾清宫。因此,满朝文武大臣未见世宗一面。皇帝不上朝理政,宦官趁机揽权。此时宦官严嵩本是礼部右侍郎,没有本事,尽阿谀奉承世宗。嘉靖二十三年(公元1544年),内阁大臣夏吉被严嵩排挤下台后,严嵩就揽内阁首辅之职。从此以后,严嵩大肆卖官,贪赃枉法,结党营私,残害异己,结果造成朝廷混乱,军备废驰,财政拮据,为北边蒙古贵族提供入侵条件。嘉靖二十九年(公元1550年)六月,北方鞑靼部首领俺答率军进攻大同,总兵张达等人阵亡,守城全军覆没。此后,俺答的大军又进攻占领蕲州、通州、密云等地,兵临北京城下,世宗长期不理朝政,连兵部尚书丁汝都不认识,守北京城兵士都是老弱残军了,只凑四、五万来应急守城,结果俺答在城外烧杀劫掠8日,满载财物扬长而去。以后又来两次大肆抢劫杀戮,百姓苦不堪言。

北方边防频频告急,南方也烽烟四起。从辽东经山东到广东的几万公里的海岸线,常遭到隔海相望的日本的侵扰。日本一些藩侯和落魄武士经常到中国大陆走私贸易或直接抢劫,中国人对这些人的行径很恨,称为“倭寇”。“倭寇”之患日益严重。因此,嘉靖三十一年(公元1552年),明朝廷在沿海一带设立巡视大臣,从而有效地控制海防。一年后,南京的兵部尚书张经受命总督沿海军务,负责抵抗“倭寇”的事情。不料严嵩的义子,工部右侍郎赵文华,诬陷张经。世宗听信谗言,以“畏贼失机”为由,将张经押到北京斩首了。为此,“倭寇”之患日益严重。幸好明军中出个名将戚继光,他招募义军,严格训练,创造了攻防兼备的“鸳鸯”阵战术,用几年时间,从浙东打到福建,令“倭寇”闻风丧胆,这支精锐之师被称为“戚家军”。明朝在戚继光,俞天猷、刘显等著名军事将领共同努力下,“倭寇”之患终于解决。

 

铲除奸相,热衷祥瑞

  

严嵩父子在朝廷中大权独揽,深受朝中大臣的不满。80岁的严嵩已经老眼昏花,凡事都离不开儿子严世藩。严世藩是一个酒色之徒,日日笙歌,夜夜红颜。这样,世宗就疏远严嵩父子,朝中对严嵩父子不满的官员立即联合起来,弹劾严嵩父子,这样朝中大臣徐阶在世宗面前数落严嵩的罪行。于是,世宗就令锦衣卫将严世藩抓捕入狱,后又贬到雷州(今广东雷州半岛)。对严嵩则勒令致仕(即退休)。这样,揽权17年的严嵩终于被赶下台了。

世宗到了晚年更是迷信长生,就服方士们炼制的所谓仙丹。这些东西多含有水银,服食越多势必中毒至深。因此更加速迷上祥瑞之事,即“玉龟仙芝”,能给世宗带来健康长寿,朝廷中一些奸佞小人就靠送些“玉龟仙芝”往上爬。嘉靖四十五年(公元1566年)二月,户部主事海瑞上疏劝谏,直言此事劳财伤民。世宗就把海瑞罢官,并关进监狱。嘉靖四十四年(公元1565年)正月,陕西方士王金等人伪造了《诸品仙方》和《养老新书》送给世宗,并进献一批成分不明金石丹药给世宗,世宗服食后更加头晕目眩,甚至卧床难起了。

嘉靖四十五年(公元1566年)十二月,世宗就在乾清宫驾崩了,终年60岁,死后葬于永陵,谥号“肃皇帝”,庙号“世宗”,性格自大残忍,刻薄寡恩。死后由其三子朱载垕即位,即为明穆宗。世宗在位45年,刚愎自用,独断专行,对宫女任意摧残,造成“壬寅宫变”。对奸宦严嵩重用,致使大权旁落,使大明朝日加衰落下去。

史家点评:实际上嘉靖也无心治国。他最关心只有两件事,或者说两个问题,一是怎样最大限度地活够岁数;二是怎样才能最大限度地玩够女人。——易中天

 

穆宗 朱载

 

穆宗朱载垕是世宗第三子,明王朝第十二位皇帝。

穆宗即位之初,任用大臣张居正、高拱、陈以勤等人,革除世宗时期留下来的弊端。但,在位后期,醉心玩乐挥霍,使财政危机更加严重。

 

任贤除弊 内阁争权

 

朱载垕生于嘉靖十六年(公元1537年)正月,世宗赐名载垕,意即“皇天后土”为天下之主的意思。世宗一共8个儿子。其中,5个儿子都夭折了,只剩下载壑、载垕、载圳。嘉靖十八年(公元1539年),世宗分别册封载壑为太子,载垕为裕王、载圳为景王。嘉靖二十八年(公元1549年),太子载壑病死。接着“有嫡立嫡,无嫡立长”的传统,载垕应该立为太子。但世宗听信方士陶仲文哄骗:“二龙不能见面”,因此,世宗干脆不立太子了。嘉靖四十四年(公元1565年),景王载圳病死了。因此,载垕自然是皇位继承人。嘉靖四十五年(公元1566年)十二月,世宗驾崩,载垕继位了,是为穆宗,改元隆庆。做皇帝后,重用一批有识之士。如张居正、高拱、陈以勤等。穆宗为人谦和,对这些人比较听从。世宗一死,穆宗就在这些人建议下,批准张居正和内阁首辅徐阶草拟“世宗遗诏”,借父亲之名,将朝廷中的道士们都抓捕入狱,依律定罪。又禁止所有修观建工程、斋醮活动和买香烛等物也全部停止了。并将世宗晚年关进大牢的清官海瑞等人放出来。穆宗还下令,隆庆元年(公元1567年),全国百姓一半的赋税和嘉靖四十三年(公元1564年)以前拖欠的赋税一律免除。这些举措很得老百姓欢心和拥护。

穆宗座稳皇位后,提拔徐阶、李春芳、高拱、郭朴为内阁大臣,而张居正、陈以勤为内阁大学士,参与内阁的机要大事。同时,把心腹太监曹宪、李芳等人安排在重要部门。这样,他就想当一个无为而治的明代“闲君”。不料,内阁争权风波不断。第一场风波是徐阶和高拱之争。徐阶是多年内阁首辅,常以功臣自居。而高拱和张居正一起任过国子监的正副校长,是个有大志的人。在世宗病危之中,高拱却私自回家。为此,徐阶的同乡史科给事胡应嘉就以此事弹劾高拱。这样,高拱总认为是徐阶指使干的,因此结成梁子,伺机报复徐阶。

隆庆元年(公元1567年)初,吏部尚书杨溥主持京察,即考察中央机关五部以下官员的例行制度,每6年一次。这次考察中,杨溥罢免不少官员。其中包括御史和给事中的一类的言官。而杨溥是山西人,他的山西同乡一个也没有被罢免。因此,胡应嘉就弹劾杨溥徇私枉法。高拱认为这是一个报复徐阶的好机会,郭朴也积极响应高拱的意见。这样一来,所有言官都怒了,集体弹劾高拱。其结果,穆宗没有听高拱的意见,惩罚言官,于是同年五月,高拱辞官回乡了。同年九月,郭朴也被徐阶等人挤走了。

 

隆庆议和 享乐而终

 

隆庆元年(公元1567年)九月,内阁风波刚落,外患又起。蒙古俺答部落几万大军越过长城,横扫大同、石州等地,严重地威胁到北京侧翼。同时,蒙古王蛮部落大军也入侵蓟镇边境,掳掠河北昌黎,直达滦河。北京城被左右夹攻。此时穆宗召集大臣商讨对策。任命戚继光、俞大猷、谭纶等抗倭名将到华北边境修筑防御工事,练兵备战,如此一来,备战果然很有起色。同时,穆宗又命长城沿线的将领们,抓紧时间与蒙古贵族缓和关系。宣大总督王崇古多次派人到蒙古族聚居地区,宣传大明皇朝的皇恩浩荡,凡是从境外来投奔的平民和将士都能得到优待。隆庆四年(公元1570年),蒙古贵族首领俺答的孙子把汉那吉也跑来了。这下子使蒙古与明朝关系发生巨大变化。原因是蒙古贵族内部矛盾,即俺答看上孙子把汉那吉的妻子三娘子,并将三娘子娶为妻子。这下子把汉那吉咽不下这口气,带着一些人投奔明朝。王崇古赶快把俺答的孙子把汉那吉投奔之事告诉北京朝廷。朝廷出现激烈争论。有人主张把俺答的孙子把汉那吉杀掉,以绝后患。也有人主张把人送回去蒙古。穆宗权衡利弊之后,决定做好两手准备:一是继续支持张居正等人的积极备战;一是厚遇把汉那吉一帮人。结果,蒙古俺答首领答应与明朝议和。为了表示诚意,俺答还将20多年为自己通风报信的汉奸赵全等人捆了,送往北京城。穆宗喜出望外,于隆庆四年(公元1570年)十二月,在皇宫午门楼亲自主持了隆重的受俘仪式,把汉那吉也带着明朝皇帝所赐的丰厚赏赐,回到俺答身边。此后,俺答与明王朝结束战事,开始友好往来。这一盛事,史称“隆庆和议”。

穆宗此后就想享乐了,不愿意为国事操劳。那些奸佞宦官察觉皇帝心思,尤其司礼监的大太监滕详、孟冲等人就千方百计讨好穆宗玩乐,对此朝廷正直大臣心急如火,劝谏穆宗勤理国事,如徐阶老臣不仅劝说无用,反被穆宗打发回家养老去了。皇后陈氏因劝穆宗不要耽于玩乐,竟被打入冷宫。史科给事中石星上疏劝谏,也被穆宗杖责了。史科给事中石星被打得皮开肉绽,昏死过去,他的妻子郑氏以为丈夫已死,自己就撞柱子身亡了。这件事令朝廷百官寒心,再无人敢劝穆宗回心干事。因此,穆宗在太监滕祥、孟冲等人保护下,日日笙歌曼舞,夜夜软玉温香,玩得好快活。但,由于纵欲过度,身体很快就垮了。隆庆六年(公元1572年)五月二十五日,穆宗在早朝时突然中风,不能言语,第二天穆宗就驾崩了,享年36岁,死后,葬于昭陵,谥号“庄皇帝”,庙号“穆宗”,10岁的太子朱翊钧继位,是为神宗。性格:谦和宽仁,懒情好色。

史家点评:明穆宗在位六年,醉心于玩乐挥霍,使嘉靖以来“帑藏匮竭”的财政危机进一步恶化,尖锐的社会阶级矛盾进一步激化。——白寿彝《中国通史》

 

神宗 朱翊钧

 

神宗是穆宗第三子,明王朝第十三位皇帝。他执政49年,是明朝在位时间最长的皇帝。但,他既贪婪又荒唐,最终使明王朝走上穷途末路。

 

小儿为帝 贤臣柄政

 

朱翊钧生于嘉靖四十二年(公元1563年),母亲李氏。穆宗有三个儿子,长子、次子都早夭亡了,三子朱翊钧成了独子。因此,很得穆宗宠爱,李氏也被册立为贵妃。穆宗专门请内阁大学士张居正做朱翊钧的老师。隆庆二年(公元1568年)二月,朱翊钧就被册立为太子。不料,隆庆六年(公元1572年)五月,穆宗驾崩,年仅10岁的朱翊钧即位称帝,是为明神宗,次年改元万历。神宗即位,仅为十岁孩子,因此政事均由张居正代理。

张居正生于嘉靖四年(公元1525年),湖北荆北人,从小就是荆州远近闻名的神童,23岁中进士,后来又师从内阁首辅徐阶,学到不少治国学问。穆宗上台以后,张居正就选入内阁,并深得穆宗的器重。但,穆宗时期,内阁徐阶和高拱争权风波不断,先是高拱被迫辞职,徐阶获胜。后来高拱卷土重来,又迫使徐阶告老还乡。穆宗驾崩时,高拱口无遮拦地说了一句:“一个10岁的孩子,怎么治理天下呀!”这样,得罪了刚上台的神宗及其生母李太后,而太监冯宝趁机煽风点火,最后李太后以“专政擅权”之罪将高拱赶回家去养老。这样,张居正做了内阁首辅,独掌明朝政权十余年。

张居正执政初期,明王朝积弊已深,所以张居正首先从吏治整顿开始。万历元年(公元1573年),张居正提出“考成法”,以内阁控制六科,再由六科控制六部,最后由六部统领基层衙门,并通过层层考试,以明确各级官吏的职责,提高效率。其次,通过考核官吏来裁汰冗员,节省朝廷开支。对于军费,张居正采取一方面与蒙古鞑靼人修好,友好往来,贸易互市,以保持边境安定。一方面削减军费,到万历二年(公元1574年),北方边防就节省了上百万两银子。同时,张居正重视开源,认为安民养息就是开源富国。因此,提出惩办贪污、清理欠赋和清查田亩三项措施。从万历五年(公元1577年)到万历九年(公元1581年),张居正下令丈量全国各类土地,查实土地为700多万顷,比孝宗弘治时期多出300多万顷。并在这个基础上,提出“一条鞭法”,使朝廷税收大为增加。在军事方面,提出整饬军备,加强边防,因此重用了戚继光、李成梁、王崇古等名将分别镇守蓟州、辽东和宣府等地。神宗也褒扬张居正说:“先生公忠为国,所用之人没有不当的。”张居正早年写的一句偈语:“愿以深心奉尘刹,不予自身求利益。”显然,张居正被后人称为“明代最伟大的改革家”、“中国历史上最优秀的内阁首辅之一”。万历元年(公元1573年)至万历十年(公元1582年)是万历朝最昌盛的时期。太仓的存粮可以支用10年,国库的钱财多时达400万两之多。

 

昏君亲政,清算旧怨

 

万历十年(公元1582年)六月,为了大明王朝呕心沥血的一代名臣张居正逝世了,神宗得知后十分悲痛,特意下诏罢朝数日以示哀悼,并隆重办理了张居正的身后事。可是没过多久,神宗对这位已逝世的恩师的态度突然转变了。神宗的母亲李太后一向严格教子,对张居正的做法十分赞赏,她每次教导儿子时,都把张居正搬出来,说:“告诉张先生吧,怎样?”或者说:“张先生知道了可如何是好?”这样,随着年龄的增长,神宗有叛逆心理,对张居正心怀怨恨,从而导致神宗亲政后想推翻这套行之有效的施政办法。同时,直接导致神宗打击恩师张居正深层次原因是,神宗刚即位时才10岁,内阁首辅高拱说了一句“一个10岁的孩子,怎么能治理天下呀!”正好被太监冯宝听见,而冯宝与高拱素来不和,所以冯宝把高拱的这句话告到神宗的母亲李太后。李太后就以“专政擅权”之罪将高拱赶回老家去。高拱走后,神宗生母李太后把张居正提为内阁首辅,而冯宝则掌握特务机构——东厂。高拱回家后一直忿忿不平,他临死前写了一本《病榻遗言》,辗转呈现给神宗。在这本书中揭露冯宝和张居正早年勾结,将自己排挤出朝廷之事。神宗数年来对张居正的不满情绪一下子爆发出来了,加上冯宝得势后将神宗最宠信的宦官张诚赶出宫,神宗对冯宝很痛恨。此时张居正逝世了,神宗就决定惩罚冯宝,把他赶出宫去,又抄了冯宝的家。冯宝数年来贪赃枉法,积累不少财富。神宗从冯宝处查得100多万金银,还有无数的珠宝。抄查冯宝之事激起神宗极大的贪欲,就把矛头对准已经逝世的恩师张居正,还想再捞一把。但没想到,神宗抄了张居正家以后,只查出1万两黄金和10多万两白银,这根本算不上什么巨富,重新得宠的太监张诚怕不好向神宗交待,就把张居正的大儿子张敬修抓起来严刑拷打,令张敬修交待出“脏银”。张敬修受刑不过,只好胡诌还有30多万银子分别藏在别人家里。结果被诬藏的几家也遭到抄家,被害得家破人亡。而张敬修也投缳自尽了。张家人在被抄家过程中,赶到一所空房子关起来,无人理会,以致饿死10多人。张居正家的惨状令朝野震惊,许多大臣纷纷上书求情,神宗才下诏留一所空宅,十多顷薄田,以赡养张居正的母亲。神宗抄张居正家感到多年来怨气已出,并把张居正革除的弊政,重新恢复起来。此后,神宗日渐奢靡,酒色财气俱全,连抽大烟(鸦片)也学会了,玩花鸟都学会了,脾气十分暴躁,日日纵酒,每次喝得大醉后就胡乱打人,宫女、太监们都时刻提心吊胆的。神宗亲政以后,没有干过一件对国家、对老百姓有利的事情。朝政日渐荒废了,从万历十八年(公元1590年)起,神宗就不再上朝,让内监传达大臣的奏折以及他的批示和谕旨等,直到万历四十三年(公元1615年),宫中发生了“梃击案”,才不得已召见群臣,满朝文武大臣,时隔25年才重睹天颜。而此后,神宗死之前再没有上过朝了。

 

贪财好货,荒淫无度

  

神宗借着帝王的权势,把贪婪的本性发挥到了极致。为了发财,他荒诞到令人难以想像的地步。从万历十一年(公元1583年)开始,为了吃空饷,明朝的官员短缺现象十分严重。到了万历四十年(公元1612年),内阁和六卿仅各有1人,都察院已经连续8年没有正官了,全国一半以上的府没有知府。而新考进的几千文武进士及教职人员,也无人管理。神宗竟然用这种手段来侵吞官俸,中饱私囊,实在是世间少有。神宗的个人生活非常奢华。除了日日笙歌,他从万历十一年(公元1583年)就开始为自己修造皇陵,这就是明十三陵之一的定陵。定陵的规模非常庞大,每天劳作的工匠、民夫达3万多人,所用材料从千里迢迢的南方运来。这座巨大的皇陵用时6年之久,花费白银达800多万两。这批花费相当于明朝两年的全国田赋的总和,能折合为1000万贫民一年的口粮。总之,把张居正改革时期的积累银子全花光了,真是败家子。

 

宫廷仇杀,内忧外患

 

神宗执政以后,如此胡为,使国政很快变得腐败不堪了。神宗有8个儿子。长子朱常洛是恭妃王氏所生。王氏是神宗生母李太后宫中的宫女。一次神宗去给母亲请安,就临幸了王氏。神宗对此事忘得干干净净,不过皇宫的起居注中清楚记录了这件事。后来,王氏生下一个儿子,就是朱常洛。太后疼爱长孙,就命神宗给王氏一个名号,神宗没办法封王氏为才人,后来又封为恭妃。神宗的皇后无子,按照无嫡立长的传统,应该立长子朱常洛为太子。但神宗不喜欢这个孩子,就想立宠妃的儿子朱常洵为太子。于是朝廷中关于立太子之事展开激烈的党派之争,弄得明王朝中央政权混乱不堪。其中,以顾宪成为首“东林党人”和以沈一贯为首“浙党”矛盾最为尖锐。万历二十九年(公元1601年)十月,神宗立长子朱常洛为太子。这样,这场持续了15年的立储之争才宣告结束。

万历四十三年(公元1615年)五月,受宠的郑贵妃因自己儿子朱常洵没有立为太子,怨恨在心,就指使爪牙张差手持木棍,闯入太子朱常洛的寝宫,想刺杀太子,但被守门太监挡住,幸好被太子的内侍韩本抓住,这就是明朝自建国以来最严重的宫廷仇杀,史称“梃击案”。与此同时,北方的女真族迅速崛起,努尔哈赤统一了女真各部落,于万历四十四年(公元1616年)称帝,建立了后金政权。两年后,努尔哈赤以杀祖父之仇等“七大恨”告天,起兵伐明。可这时神宗依然沉湎于酒色财之中,对此浑然不知。直到努尔哈赤攻占了抚顺,神宗才惊慌起来。决定调集军队与努尔哈赤决战。但明朝财政空虚,只能向老百姓增加赋税。从万历四十六年(公元1618年)八月至万历四十八年(公元1620年)三月,田赋增加520多万两。万历四十七年(公元1619年)二月,明朝拼凑10万军马,但号称47万由辽东经略杨镐指挥,分四路围攻努尔哈赤。但,杨镐中了努尔哈赤的诱敌深入之计,明军伤亡6万人,将领战死达300多人,最后被迫撤出辽东,这就是历史上著名的“萨而浒之战”。这一战,使明朝由攻转防御阶段,而后金由防御转入进攻阶段。以后,后金又出动10万铁骑进攻辽东大地,明军节节败退了。明王朝面临亡国的危险了。

神宗荒淫大半生,身体早己虚弱不堪,加上后金打击,很快就病在床上了。万历四十八年(公元1620年)七月,神宗在内忧外患中结束荒淫腐朽的一生,终年58岁,死后葬于定陵,谥号“显皇帝”,庙号“神宗”。性格:昏庸懒惰,贪婪残忍,在位48年,只有在前十年张居正首辅主政下,经济发展、社会稳定。神宗主政后的20多年,经济衰退,财政空虚,社会矛盾加剧,后金又攻入辽东半岛,显然明朝灭亡是从万历开始的,这是客观的结论。

史家点评:世界上再找不出这种政治形态,宫门紧闭,人们无法进去,奏章投进去如同投进死人的坟墓,得不到任何轻微的回音。人民的哭号,官员的焦急,如火如荼的民变、兵变,遍地的诟詈声和反抗暴政的革命,朱翊钧都无动于衷,明政府现在已成了一个断头的僵尸。――柏杨

光宗 朱常洛

 

光宗朱常洛是神宗的长子,明王朝第十四位皇帝。他的一生是在宫廷阴谋中度过的。在位只一个月,就撒手人寰了,被后人称为“一月天子”。

万历四十八年(公元1620年)七月,神宗驾崩后,39岁的朱常洛就登基为帝了,是为光宗。光宗上台后,在群臣的辅佐下,办了几件事:一是罢矿税使。二是调拨军饷,犒赏边防将士。三是补足官员的空缺。即神宗时期为了吃空饷而产生的空缺。光宗做这些事还是得民心的。

但是,光宗自身素质差的问题,加上神宗宠爱的郑贵妃的讨好,经常为他送去珠宝、美女,朱常洛就安于享受美色财宝,将几十年的屈辱抛到脑后了。因此,把大部分精力放在酒色上。他纵欲过度,很快就感到肾亏体虚。这时,鸿胪寺丞李可灼就趁机进献两粒红丸,自称是“仙药”。光宗初服一粒,感觉身心舒畅,就怕药力不足,就将另一粒红丸也吃了,不料吃完不久,就一命呜呼了。此事朝廷议论纷纷,有人认为李可灼弑君;有人认为是郑贵妃指使;还有人认为是光宗身虚不受补造成此现象发生。凡此种种,朝廷也没有查清楚,不了了之。此事称“红丸案”。

光宗万历十八年(公元1620年)八月初一正式登基,而九月初一驾崩了,正好是一个月,年仅39岁,死后葬于庆陵,谥号“贞皇帝”,庙号:“光宗”。性格:老实软弱,温驯昏庸。

史家点评:争“国本”和明宫“三案”不但反映了皇帝和官僚集团的矛盾,而且,对争“国本”和“三案”的态度不同,使得官僚集团中的党派之争日趋严重。——白寿彝《中国通史》

 

 

熹宗 朱由校

 

熹宗朱由校是光宗的长子,明王朝第十五位皇帝。

熹宗无心朝政,却喜欢椎凿髹漆”类木工,被誉为“天才木工”,实在是不务正业。

朱由校出生于万历三十三年(公元1605年)十一月,是光宗与王选侍之子。因此,光宗封王选侍为才人。光宗一共有5子。都是选侍所生,不过长大成人只有两个:长子朱由校和五子朱由检。光宗驾崩,朱由校立为皇帝,很感谢大臣杨涟等人,而杨涟等人都是东林党人。就命东林党人掌管内阁、都察院和六部。

熹宗即位以后,在东林党人辅佐下,做了几件事:一是把方从哲等奸佞小人都清理出中央政权。二是对成祖朱棣时期被诛十族的方孝儒平反,为神宗时期被抄家的张居正正名平反了。三是,提拔袁崇焕驻守边防,抗击后金大军。此外,还减轻一些赋税等,深受朝廷官员称赞。

 

木匠天子,宦官专政

 

熹宗很聪慧,只是从小无人教导,特别好动,对新鲜玩意都感兴趣,尤其喜欢木工。能亲手制作各种漆器,如妆奁匣、床等。但并不好酒色。

熹宗忙着做木工,身边两颗“毒瘤”就悄然得势了。一边熹宗的乳母客氏。客氏夫家姓侯,育有一子,后来二胎产女夭折了,就被选入宫中做熹宗的乳母。客氏目不识丁,却很有心计。后来客氏的丈夫病死,她就把儿子侯国光也接到北京。在宫中,那些高贵的妃嫔们都看不起这个村姑,这时正好赶上野心勃勃的魏忠贤。二是魏忠贤宦官。魏忠贤是河间府的一个地痞无赖,游手好闲,不事生产。后来净身做了太监,到宫中讨生活。魏忠贤也大字不识,但很会投机钻营,不久就攀上大太监王安。王安曾为熹宗登基出过大力,是宫中的大红人。魏忠贤为人奸诈,见客氏很得小皇帝的欢心就挖空心思讨好客氏。因此,客氏和魏忠贤结为“对食”。这是太监宫女间结成的形同夫妻的关系。在客氏的帮助下,魏忠贤很快得到熹宗的宠信,地位直线上升,做到司礼秉笔太监,这样,这两人狼狈为奸,在宫中形成一股很大势力,将王安等大太监挤到一旁,魏忠贤见熹宗只顾着玩,更是哄着皇帝尽心地玩,从而左右朝廷的大权。

天启元年(公元1621年)四月,熹宗娶个才貌双全的张氏为皇后,新婚燕尔两人很甜密。张皇后对客氏、魏忠贤弄权非常气愤,就告知熹宗,可熹宗根本不听。后来,张皇后怀了孕,被客氏给害的流产了。在朝中,东林党人忧心忡忡。因为在辅政中,熹宗不听东林党人,而听魏忠贤一伙的。尤其被东林党人压制的礼部尚书顾秉谦和南京礼部侍郎魏广微等人,乘机巴结魏忠贤。这样,魏忠贤和顾秉谦、魏广微相互勾结,逐渐掌握了内阁和六部。魏忠贤大权在握以后,屡兴大狱,残酷杀害了杨涟、左光斗、魏大中等东林党六君子,并摧毁东林书院,其它东林党人被贬,被杀的也不计其数。因此,魏忠贤等人是中国历史上最昏暗的宦官专政。魏忠贤等阉党专政以来,百姓日子更苦了,土地兼并日益严重、苛捐杂税繁多、社会矛盾激化,人民起义频繁起来。天启元年,白莲教在山东起义,形势浩大。到天启七年(公元1627年),山东徐鸿儒、陕西王二也揭竿而起。山海关外,后金势力更加强大,对明朝构成严重威胁。而这时的熹宗根本不管朝政,纵容魏忠贤奸臣,免了辽东经略熊廷弼,后金军队趁虚而入,攻陷了沈阳、辽阳,逼近宁远,辽东告急,熹宗没有办法,只好又把熊廷弼招回来,才勉强稳住了形势。很显然,在这样四面楚歌声中,明王朝的丧钟响起来了。而熹宗自天启六年(公元1626年)春,划船落水后,就一病不起了。到天启七年(公元1627年)八月,熹宗已经奄奄一息了。

熹宗卧病期间,对自己行为进行反思。贤德的张皇后一直在旁侍奉他,这让熹宗感动,信任她。后来熹宗病危,因为无子继承大业,张皇后建议熹宗将后事托付给弟弟朱由检,熹宗同意了。天启七年(公元1627年)八月十一日,张皇后避开魏忠贤和客氏的耳目,传旨将信王朱由检召入宫中。熹宗嘱咐道:“我弟将来要成为尧舜一样的君主,你好好照顾你的嫂子!”八月二十二日,熹宗就病死了,终年23岁。死后葬于德陵,谥号“惁皇帝”,庙号“熹宗”。性格:荒唐怪异,偏信昏庸。在位七年,纵容阉党专政,致使大明江山处于风雨飘摇之中。

史家点评:妇寺得哉?窃权,滥赏淫刑,忠良惨祸,亿兆离心,虽欲不仁,何可得哉?——清,张廷玉《明史》

 

思宗 朱由检

 

朱由检是熹宗的弟弟,明王朝最后一位皇帝。他在危机四伏中继任,有心扭转乾坤,兴明朝基业,无奈生不逢时,又不擅长用人,最后成亡国之君。

明君即位,铲除阉党

 

朱由检生于万历三十九年(公元1611年)是光宗第五子,不过光宗的儿子中成年只有朱由校和朱由检二人。朱由检的生母刘氏也是选侍身份,也不得光宗喜爱。因此,朱由检母子在宫中过得也很艰难。后来刘氏病亡,光宗就将朱由检和其哥哥朱由校交由李选侍抚养。但,李选侍对他们兄弟俩都不好。哥哥朱由校专心做木工,懵懵懂懂,并不懂事。而弟弟朱由检却很早熟,很自觉找机会读书,长大后对客氏和魏忠贤揽权专政看得很清楚。天启七年(公元1627年)八月,熹宗朱由校病亡,由于哥哥没有子嗣,就传位给他。他继位后,即思宗,次年改元崇祯。思宗继位时刚好17岁,不过对目前混乱局面非常清楚。他首先要除掉是天怒人怨的“客魏集团”。不过,“客魏集团”势力太大,思宗不敢轻举妄动。他入住皇宫的当天,干粮都自己带着,不敢碰宫中任何食物,连晚上也抱着佩剑而卧,一夜未眠,就这样心惊胆战的度过最初的几天。接着思宗一边将原来信王府的人员逐步带入宫中,培植自己的势力。一边优待客氏和魏忠贤集团的人。开始魏忠贤进献几个美人来讨好,想让思宗变成酒色君子。不料思宗根本不上当,并继续优厚魏忠贤等人。魏忠贤又出一计,提出辞去东厂职务来试探思宗,思宗没有批准。魏忠贤还不放心,就怂恿客氏向思宗请求出宫再次试探,不料思宗却爽快地同意,弄得客氏哭哭啼啼走出紫禁城。思宗赶走客氏以后,就重用太监曹化淳等人,与魏忠贤相抗衡。这时,魏忠贤内部起了内讧,阉党几个首恶分子互相弹劾,思宗继续沉默,不久,朝廷一些官员也行动起来,他们弹劾魏忠贤专政和造生祠之罪,思宗继续不做任何举动。魏忠贤背腹受敌,魏忠贤也乱了阵脚。崇祯九年(公元1628年)十月,魏忠贤以患病为由,主动辞去东厂职务,思宗立刻下旨批准。十一月一日,思宗就下诏公布魏忠贤的罪行。不过鉴于先帝熹宗还未出殡,就暂时把魏忠贤安置在凤阳,等候处理。接着思宗就籍没客、魏主犯的家产,收回以前赐给他们的封爵。十一月六日,被押往凤阳的魏忠贤半路上上吊自杀了,第二天客氏也被押往浣衣居杖毙。随后客魏两家的子孙也都被斩首了。为此,思宗执政一年多,就把为恶多年的“客魏集团”铲除了,说明思宗很有执政手段。

 

自毁长城,贤主无功

 

思宗将内阁、六部和各院中的大批魏、客集团死党逐一铲除,显出有谋略胆识。但,由于刚愎自用,把当初重用的名将袁崇焕抗击后金入侵的主将罢免了。原因是崇祯二年(公元1629年)十月,后金十多万精兵分道进攻龙井关、大安口、遵化等名城很快陷落了,山海关总兵赵率教带领的援军也全军覆没了。镇守宁远(今辽宁兴城)的袁崇焕闻讯,立即赶来救援。而金兵却绕开袁崇焕屯兵的通州直逼北京,袁崇焕就率兵拦截金兵。京师告急,思宗心神不安,闻袁崇焕赶到,才稍稍放心。但,朝中魏忠贤的余党却散布谣言,说是袁崇焕引来的金兵进攻北京的。这时后金皇太极早就想找机会除掉这个强敌。现在机会来了,皇太极把俘虏来的两个太监故意放走,还特别让他们听到后金早与袁崇焕有约的传言。太监回北京后,就禀告思宗,思宗深信不疑,竟然下令罢免袁崇焕,由孙承宗继任。金兵在北京城外烧杀劫掠2个多月,才撤军。思宗就认为这都是袁崇焕造成的,盛怒之下竟然将他凌迟处死,其结果导致辽东防线几乎崩溃,从而自毁了长城。

 

回天无术,亡国而终

 

明末农民起义日益壮大,以李自成的农民军发展到百万之师。崇祯十六年(公元1643年),李自成在襄阳称新顺王。没过多久,李自成就出兵西安,在潼关歼灭了陕西总督孙传庭率领的明军主力,然后顺利夺取了西安,在此建立了大顺国。另一路张献忠领导的农民大军,早在武昌建立了大西政权,张献忠还挥师进入四川。崇祯十七年(公元1644年)正月初一,李自成从西安起兵40万,誓师伐明朝。此时,明王朝半壁江山已失去了,挽歌已经奏响了。

思宗闻极,痛哭流涕,表示自己要御驾亲征,不做亡国奴,并两次发布《罪己诏》,向天下臣民表示要承担一切责任。但大势已去,崇祯十七年(公元1644年)三月十八日,农民军大举攻城,太监曹化淳开城投降,李自成占领北京城。思宗见亡国已成定局,他痛哭一场后,就开始安排后事了。思宗先将16岁的太子和永王、定王这3个儿子装扮成普通百姓,让心腹太监送走。思宗在四月二十五日,在后宫痛饮一番,他想死也要死有骨气,不让祖先蒙羞,不能让家人受辱,于是下令后宫们所有妃嫔自裁,周皇后等人自缢身亡。有几个妃嫔怕死,不肯自裁,思宗就挥剑将他们杀死。接着思宗又直奔寿宁宫,挥剑砍向16岁的长平公主,随后又杀死三女昭仁公主,长平公主只是被砍断左臂,昏死过去,并没有死,后来被人救下,得到清政府的优待,并将她嫁给原先订婚的驸马周显,不过长平公主没活多久,就心瘁而亡了。思宗杀死妃嫔以后,就出宫登上煤山(今北京景山公园),自缢自亡了,终年34岁。这一日,历时16朝共计276年的大明王朝就灭亡了。思宗死后,赶走农民军的清政府将思宗和周皇后合葬于思陵。谥其为“庄烈愍皇帝”,庙号“思宗”,其性格:勤奋刚愎,刻薄寡恩。在位17年,兢兢业业一生,可惜生不逢时,最后成了亡国君,他的一生实在是一个悲剧。

史家点评:思宗在万历以前,非亡国之君;在天启之后,则必亡而己矣!——孟森

 

二、《大明王朝兴亡录》及其启示

 

大明王朝从开国皇帝明太祖朱元璋起到末代皇帝思宗朱由检止,历时16朝共计276年之久。在这漫长岁月中,有辉煌业绩的皇帝,也有平庸甚至昏淫的皇帝。前者令人鼓舞,受人仰望。后者令人沮丧,受人唾骂。因此,我认为大明王朝的皇帝分为三种类型:一种类型的皇帝是属于开拓进取,治国有方,不仅疆土扩大,而且百业兴旺,抵制外患,百姓过着安定生活。诸如明太祖朱元璋、成祖朱棣、仁宗朱高炽、宣宗朱瞻基、代宗朱祁钰、孝宗朱祐樘等。另一种类型的皇帝是属于平庸的,甚至是昏暗荒淫的皇帝,治国无方,不思进取,贪图享受,大权旁落,宦官揽权、专政,内忧外患、民不聊生。诸如英宗朱祁镇、宪宗朱见深、武宗朱厚照、世宗朱厚熜、穆宗朱载垕、神宗朱翊钧、熹宗朱由校等。第三种类型的皇帝是属于有一定的治国能力,但因叔侄皇位之争而下台,或者在位时间太短,或者内忧外患而亡国。诸如惠帝朱允炆、光宗朱常洛和思宗朱由检。

 

启示之一:朱元璋等6位皇帝是开拓进取、治国有方、疆土扩大,百业兴旺、社会安定

 

1、太祖朱元璋。

朱元璋,元朝天历元年(公元1329年)九月生于安徽濠州(今安徽凤阳县东),是家中第六个孩子。家境贫穷,于元朝至正四年(公元1344年)到皇觉寺做和尚。至正八年(公元1348年)投奔郭子兴的红巾军。后来自己组建一支700多人的队伍。至正十四年(公元1354年)南下定远。同年七月,又攻占滁州。至正十五年(公元1355年)三月,郭子兴去世,朱元璋接受郭子兴部队,成为统帅。至元十六年(公元1356年)三月,攻打集庆(今南京)获胜,改集庆为应天府。至元二十年(公元1360年)闰五月,朱元璋击败陈友谅和张士诚联合进攻,并获得江南大片土地。至元二十二年(公元1362年),陈友谅中流矢而亡。至元二十四年(公元1364年)在应天(今南京)称吴王,立长子朱标为世子。至元二十六年(公元1366年)底,朱元璋攻打张土诚部,次年10月,攻陷平江(今苏州),张士诚被俘,后自缢身亡。以后又铲除浙东的方国珍、福建的陈友定,并攻克了广东、广西两地,至此,朱元璋统一了中国南部,与元朝对峙。至元二十七年(公元1367年)十月,朱元璋派大将徐达、常遇春率兵北伐。至正二十八年(公元1368年)正月,朱元璋在应天府(今南京)称帝,定国号大明,改元洪武。洪武元年(公元1368年)八月,徐达、常遇春率领北伐军,攻占元朝大都(今北京),元朝末帝——元顺帝带着太后、太子和朝廷大臣从紫禁城后门逃走,逃往漠北上都(今内蒙古多伦),元朝灭亡。大明王朝建立后,朱元璋令人编纂《大明律》,于洪武三十年(公元1397年)正式颁布,实行以法治国。《大明律》中对谋反者特别严厉,规定不分主、从犯,一律凌迟。对贪污处罚也非常严酷,并立即实行。如朱元璋的女婿、驸马都尉欧阳伦犯贪污罪,朱元璋下令赐死他。又如开国功臣汤和的姑父,隐瞒常州的土地,逃避赋税,也被朱元璋赐死了。洪武十八年(公元1385年)户部侍郎郭桓等集体侵吞官粮2400多万石,涉及到大、小贪官几万人的人头落地。建国后,朱元璋在洪武十年(公元1380年)以后,建立了臭名昭著的锦衣卫。尤其在晚年,对开国元老大开杀戒。洪武十三年(公元1380年)的胡惟庸谋反案(胡惟庸是李善长的女婿),共有十三万人被杀。已经退休在家养老的老臣李善长一家70多人也被杀了。洪武二十六年(公元1393年),开国元老蓝玉也因谋反之名被诛15000人。开国第一功臣徐达背上生疽,最忌吃蒸鹅等物,但朱元璋却送蒸鹅赐给徐达吃,没过几天,徐达就病亡了。只有老臣汤和主动交出兵权,告老还乡,绝口不谈国事,才得以寿终正寝。

洪武三十一年(公元1398年)闰五月,太祖朱元璋病逝,终年71年,在位30年,庙号太祖。陵墓孝陵。性格英明刚毅,猜忌狠毒。这反映了朱元璋在晚年对开国大臣大开杀就是狠毒、暴戾的表现。

2、元祖朱棣。朱棣是朱元璋的第四子,明王朝第三位皇帝。

朱棣用武力夺了侄子惠帝的皇位,名不正言不顺。因此,朱棣就采取镇压手段,企图令人服人。首先对惠帝心腹、大臣齐泰和黄子澄。不仅杀了这两人,而且夷灭全族,手段极其残忍。

其它旧臣50多人陆续被捕,稍有不服,就被处死,甚至被诛灭三族。朱棣对这些人不仅是杀戮,而且是虐杀。诸如对黄子澄先是被砍去双手,然后再杀死。兵部尚书铁铉,在“靖难之役”时曾经打败过朱棣,被捕后反抗最为坚决,结果朱棣将其寸磔于市,就是将肢体碎解,这是中国历史上极少使用的酷刑。又如,对方孝儒更为残酷。朱棣占领南京城后,命方孝儒为他写即位诏书,方孝儒坚决不写,朱棣大怒,诛杀方孝儒十族,开了自秦始皇以来1600多年封建社会的先河。除了灭族,朱棣还兴起了“瓜蔓抄”,即将受牵连的人全部杀死。如惠帝的旧臣景清,留在朝廷中继续工作。但景清大臣并没有臣服。朱棣做皇帝的二个月的一天,景清暗藏匕首上朝时行刺,不料行迹暴露了。朱棣大怒不仅杀了京清,将他的尸体悬挂在城门上示众,而且诛灭全族。最后顺藤摸瓜,将景清的左邻右舍,甚至连京清的出生地的村子也都杀戮干净了,这次事中杀的人数达数万人之多,实在是骇人听闻。朱棣于永乐十八年(公元1420年)专门设立东厂特务组织,由宦官负责,后东厂和锦衣卫相结合,开创了明王朝宦官特务政治的先河,也为明王朝衰落和灭亡埋下祸根。

朱棣即位以后,为了进一步巩固其皇权,决定迁都北平。因为北平是他的根据地,他被封为燕王后,在北平经营多年,其军事力量十分雄厚,又离北方边防较近,利于调动兵力。因为从永乐四年(公元1406年)至永乐十八年(公元1420年),北京皇宫历经14年,修建完成。永乐十九年(公元1421年),朱棣带着文武大臣正式迁都北平。将南京作为留都,并任命其亲信驻守,并把北平和南京称为南北两直隶,加以监督管理。

朱棣在迁都过程中也注重发展经济,施行与民休养生息。因此,在农业发展基础上,手工业和商业也获得长足发展,尤其是冶炼业和造船业十分发达。永乐期间,修建的航海宝船,十分庞大而坚固,最大的宝船能乘1000多人,航船上配备航海图和罗盘针等先进设备,这为郑和下西洋打下了基础,也体现明朝是世界上造船业最发达的国家。郑和是宫中的太监,在“靖难之役”中有功,朱棣赐给他“郑”姓(他本姓马)。永乐三年(公元1405年)六月,郑和率领一支有27000多人的远征队伍,分乘200多艘宝船,携带大量的丝绸、瓷器、铁器、布帛等物品,从刘家港(今江苏太仓浏河镇)起航,经过占城(今越南)、马来西亚的马六甲、印尼的爪哇、苏门答腊和锡兰等地,然后从印度洋西岸折回返回大明王朝。从永乐三年(公元1405年)到宣德八年(公元1433年),历经永乐,洪熙、宣德三朝,共29年,郑和7次下西洋意义重大,进一步宣示由北宋最先对南海岛礁命名,占有的200多公里土地和海域为中国控制和占有,因此,郑和7次下西洋对中国贡献很大。

朱棣对北方各少数民族,采取通好和防御两种策略,收到较好效果,尤其修建明长城,在秦长城的基础上,东起鸭绿江畔的辽宁虎山,西至祁连山东麓的甘肃嘉峪关,贯穿了辽宁、北平、内蒙、甘肃、青海等10个省市。因此,明长城与修建北平故宫一样,都是巨大工程。

朱棣对漠北蒙古族后裔鞑靼族贵族的侵犯给予痛击,先后五次朝廷围剿,都取得胜利。朱棣就在永乐二十二年(公元1424年)御驾亲征中返回北平途中病故。死后葬于长陵,庙号“太宗”,到嘉靖十七年(公元1538年)改庙号为“成祖”。朱棣在位22年,是一位马上皇帝。他开拓疆土,郑和7次下西洋,修建明长城和北平故宫等功绩,开创了明王朝的“永乐盛世”。性格:智谋坚韧,多疑好杀。这也反映了他对惠帝留下的朝廷旧臣残酷屠杀,真是和其父亲朱元璋一样是残忍、暴戾的一面,也许这是缘于基因所致。

3、仁宗朱高炽。朱高炽是成祖朱棣的长子,明王朝第四位皇帝。

朱高炽生于洪武十一年(1378年)。此时父亲朱棣为燕王,生母燕王妃徐氏,是明朝开国第一功臣徐达之女。成祖朱棣有三个儿子:长子朱高炽,次子汉王朱高煦,三子赵简王朱高燧。建文元年(公元1399年)七月,爆发“靖难之役”,朱高炽遵父之命留守北平城。当时惠帝派大将军李景隆率兵50万进攻北平。朱高炽谋略过人,以万人之师成功击退李景隆率领的50万大军,保住了北平,立下大功劳。朱高煦和朱高燧随父亲征战南方。此时,惠帝亲自写信给北平的朱高炽,许诺只要归顺朝廷,就能被封为燕王。但朱高炽是个聪明人,接到惠帝的信没有拆开,而是将信和送信人火速送往父亲朱棣处。此时,朱高煦得知惠帝给哥哥朱高炽的信,马上派心腹宦官黄俨在父亲朱棣面前诬陷兄长朱高炽私通朝廷之事,朱棣大怒,正要下令逮捕朱高炽。还好朱高炽及时将未拆开的惠帝给朱高炽的亲笔信和送信人送到朱棣处,才化解这场危机。

建文四年(公元1402年)六月,朱棣终于将惠帝赶下台,自己做了皇帝。但对封太子一事,一再拖延。因为他喜欢次子朱高煦。在“靖难”时间,朱棣曾暗示过次子朱高煦:“世子多病,你多努力!”但,朱棣不想违背祖制,到永乐二年(公元1404年),朱棣才勉强立27岁的长子朱高炽为太子,封次子朱高煦为汉王,封地在云南,封三子朱高燧为赵王,封地在彰德。但,朱高煦借口云南太远,滞留京城,后来改封青州,还是不肯去。但,不断找机会陷害太子朱高炽。朱棣也 听信朱高煦的谗言,将辅佐太子的人悉数定罪入狱。可是朱棣派人查实,太子根本没错,朱棣才认清次子朱高煦的野心,在盛怒之下,将次子朱高煦囚禁在西华门,打算废为庶人。这时,太子朱高炽宅心仁厚,就去恳请父皇宽大处理,朱棣被太子仁厚之心打动了,就保留朱高煦的汉王地位。于永乐十五年(公元1417年)三月,将其封到永安州(今山东饶县)。永乐十六年(公元1418年)和永乐二十一年(公元1423年),朱棣两次患病不能理政,由太子监国。这时三子朱高燧编造谣言,诬陷太子。幸好朱棣有以前的教训,先彻查再定论。结果查清是三子朱高燧主使陷害太子,朱棣非常愤怒,打算严惩三子。还是太子朱高炽出面说情,最后朱高燧才保住生命。

永乐二十二年(公元1424年)七月末,朱棣在征讨漠北返回京途中病逝。这样,当了20年太子的朱高炽才即位称帝,是为明仁宗,次年改元洪熙。

仁宗亲政以后,将察人民疾苦,行恤民之政作为治国方针,颁布凡灾荒之年,下令赈灾并减免税赋。派御史到各地考核地方官的政绩,并严惩贪官。曾有大臣认为,执政不能对百姓过于仁慈,仁宗却说:“体恤民众,我宁愿过于仁厚。作为天下之主,怎可与民较锱铢。”仁宗严格要求自己,崇尚简朴,禁止宫中后妃、太监们的奢靡行为,告诫官员不能用威逼手段低价购买物品。仁宗治国十分注重选贤任能。诸如“蹇夏”和“三杨”。“蹇夏”是指精通朝廷典章制度的蹇义和善于理财的夏原吉。“三杨”是指正直敢言的杨士奇、军事才能出众的杨荣、恭俭谨慎的杨溥。仁宗执政,使明王朝从明成祖朱棣时期的苛刑厉法顺利过渡到比较稳定时期。

洪熙元年(公元1425年)五月,仅做10个月的皇帝仁宗就逝世了,终年48岁,死后葬于献陵,谥号“孝昭皇帝”,庙号“仁宗”。性格:端重沉静,仁厚儒雅。

4、宣宗朱瞻基。朱瞻基是仁宗朱高炽的长子,明王朝第五位皇帝。

朱瞻基生于洪武三十一年(公元1398年)二月。永乐二十二年(公元1424年),成祖朱棣病逝,朱高炽即位,是为明仁宗,朱瞻基就被册立为太子。洪熙元年(公元1425年)五月,仁宗病逝,朱瞻基继位称帝,是为明宣宗,改元宣德。

宣宗28岁即位,皇位还没有坐稳就发生了汉王朱高煦叛乱之事。汉王朱高煦趁着侄子皇帝刚坐不稳之时,就从封地乐安(今山东饶县)起兵叛乱。宣宗采纳大臣夏原吉和杨荣的建议,火速出兵镇压,并御驾亲征。很快宣宗的大军兵临城下,汉王朱高煦就开城投降了。宣宗对这位皇叔还是很宽厚,没有听从大臣的建议立即处死他。将汉王朱高煦带回京城,废为庶人,软禁在西内,生活也很优待。但是,朱高煦不知感恩。过了四年以后,即宣德四年(公元1429年),宣宗好心去看望这位昔日的皇叔,谁知朱高煦却出其不意地用脚绊倒了宣宗,宣宗实在是气急了,当即令人搬来一口重300多斤的大铜缸,将朱高煦扣在大缸里面,用火活活烤死了。赵简王朱高燧心生惧怕,只好主动把兵权交出来,以保住一条性命。

宣宗在位期间,继续重用父皇仁宗时期的重臣,如杨士奇、杨荣、蹇义、夏原吉等人。同时任用有才干、正直的人,如顾佐为右部御史,提拔福建按察使邵雍为南京都御史。宣宗执政,秉承父亲仁宗的理念,非常体恤百姓。他总结一条历史经验,“与民休养生息,则国家兴盛,大兴土木兵戈,则国家衰落”。如父亲仁宗的陵墓,自己规划,只用三个月完工,与成祖朱棣的长陵相比,献陵的规模和花费的钱要少得很多,为日后陵墓作出榜样。因此,宣宗在位10年,百姓安乐,社会稳定,经济繁荣,历史学家称仁宗、宣宗为“仁宣之治”。

宣德十年(公元1435年)正月,宣宗在乾德殿病逝,终年38岁,死后葬于景陵,谥号“孝章皇帝”,庙号“宣宗”,性格:聪敏仁厚,温和谦恭。其后,长子朱祁镇继位,是为明英宗。

5、代宗朱祁钰。代宗朱祁钰是宣宗的次子,英宗的弟弟,明第七位皇帝。

朱祁钰生于宣德三年(公元1428年)九月,只比兄长朱祁镇小1岁而已。

正统十四年(公元1449年)八月,英宗御驾亲征蒙古瓦刺部落也先首领时,英宗在土木堡被俘,明朝廷十分震惊。为了稳定明朝局势,英宗母亲孙太后和大臣于谦等人果断立英宗的2岁的长子朱见深为太子,并请皇叔朱祁钰为监国理政,这是一个非常措施。蒙古瓦刺部落首领也先企图用英宗要挟明朝廷,以命诸候。但,明朝廷文武官员集体奏请孙太后,拥立王朱祁钰为帝,以弱化英宗朱祁镇在也先首领手中的作用。孙太后同意大臣们的要求,于是在正统十四年(公元1449年)九月十六日,朱祁钰登基称帝,是为代宗,并尊称英宗为太上皇。但,在代宗即位1个月后,瓦刺部落首领也先进攻北京城。代宗任命大臣于谦等人坚决抵抗,终于击败蒙古瓦刺部落首领也先率领的军队,无奈也先又带着英宗返回漠北去了。北京城保住了,朱祁钰威信大为提高。紧接着将英宗时期重用的宦官王振的党羽全部肃清,并整顿朝纲,从而巩固了皇权。此时,蒙古瓦刺族贵族内部发生分裂,其头领也先无奈主动与明朝议和,并表示将英宗送回明朝。这时,代宗有些犹豫,后来在于谦等大臣劝说下,同意英宗回明朝,英宗也再表示回明朝后,去看管明朝陵园,别无所求。于是在景泰元年(公元1450年)八月将英宗安排在南宫(北京南池子)严加监视。

代宗治国以仁施政,广开言路,选贤任能。如黄河连年缺口,水患不断,饥民遍地,代宗一边抚恤灾民,一边命大臣徐有功等人治理黄河,终于把黄河整治。代宗在位8年,成功的粉碎了蒙古瓦刺贵族首领也先挟英宗以命天下诸候的阴谋,成功的保卫北京城,保住明朝80年的基业。同时,励精图治,为明朝政局稳定作出应有贡献,景泰八年(公元1457年)正月,代宗突染重病,卧床不起。这时,朝廷石亨等人联合宦官曹吉祥等人,突然搞宫廷政变,重新拥立英宗恢复帝位。这场宫廷政变史称为“夺门之变”。英宗复辟以后,就废代宗为郕王,并改元天顺。病中的代宗承受不了这种打击,几天后就病逝了。享年30岁。代宗逝世以后,英宗就以亲王身份安葬在北京西山景泰陵。没有谥号和庙号。直到成化十一年(公元1475年),明宪宗朱见深(英宗的大儿子)为政时,才为皇叔代宗恢复帝号,谥号“景帝”,庙号“代宗”。代宗性格:勇敢仁厚,勤奋俭朴。他的一生被柏杨评点为明王朝二十任皇帝中,唯一杰出的君主。

6、孝宗朱祐樘。朱祐樘生于成化六年(公元1470年)。

成化十一年(公元1475年)十一月,宪宗就册立朱祐樘为太子。成化二十二年(公元1487年)宪宗驾崩,继承父位称帝,是为孝宗,次年改为弘治。这时孝宗只有十八岁。但,在后宫几经磨炼,终于成熟了。他看到万贵妃将自己母亲勒死以及后宫众多宫女被害的事实,从小养成嫉恶如仇的性格。因此,他亲政后第一件事就是严惩万贵妃的红人――宦官梁芳和礼部右侍郎李孜省等人。其次开始肃清混入后宫和外廷的奸佞之徒。他罢免了“传奉官”,清理那些冒领官俸的僧徒、艺人等达3000多人。清理朝中大批奸邪小人,罢免万安出内阁,等等。同时,孝宗非常重视选贤任能。弘治初年(公元1488年)三月,孝宗就诏令吏部和兵部,把北京和南京的文武大员、地方守备等重要官员的名单抄录下来,贴到文华殿,凡有变动,随时更改,以示公众监督。孝宗身边汇集一大批忠心耿耿,精明能干的大臣,诸如李东阳、谢迁、刘建等名臣。这几个人堪比仁宗时期的“三杨”。孝宗为政非常勤勉,从即位之日起,每天坚持上朝,十几年从未间断。孝宗对自己严格要求,力求节俭,是历史上唯一遵行的一夫一妻制,后宫只有张皇后一人。孝宗体贴百姓疾苦。弘治二年(公元1489年)五月,黄河决口,马上令户部左侍郎白昂率领5万人去治理黄河,终于把水患扼住了。弘治五年(公元1492年),苏松河道淤泥堵塞,孝宗令工部侍郎徐贯前往治理,历经了3年才竣工。

弘治十八年(公元1505年)五月,年仅36岁的孝宗就英年早逝。死后葬于泰陵,谥号“敬皇帝”,庙号“孝宗”,性格:宽容节俭,温和善良。

 

启示之二:英宗朱祁镇等7位皇帝是不思进取,治国无方、宠信宦官、豹房淫乐,内忧外患,明王朝走向衰落。

 

1、英宗朱祁镇。朱祁镇是明王朝第六位皇帝,朱祁镇生于宣德二年(公元1427年)冬。其身世神秘,是个谜。

宣德十年(公元1435年)正月,宣宗病逝,宣宗的九岁太子朱祁镇即位,是为英宗,次年改元正统。宣宗临死前留下遗诏,凡有国家大事请求张太后,并由杨士奇、杨荣和杨溥等辅政。整个朝廷运行有序,社会也十分稳定。后来张太后逝世,“三杨”大臣也相继离世,朱祁镇重用的宦官王振势力大增。正统十四年(公元1449年)八月十三日英宗带着50万大军来到怀来(今河北怀来)城外土木堡,要与蒙古瓦刺部落也先首领决战,不料中计,全军覆没,英国公张辅、兵部尚书邝野等50多位随军大臣战死,朱祁镇几次突围均未成功。因此,就成了蒙古瓦刺部落也先首领的俘虏。史上称这次事件为“土木之变”。英宗朱祁镇被俘后,护卫将军樊忠一腔怒火高呼:“我为天下诛此贼。”便用铁锤砸死英宗重用的王振宦官。此时,明朝廷十分震惊,急忙中立英宗年仅2岁的长子朱见深为太子,让英宗的弟弟郕王朱祁钰为监国。后经孙太后同意,拥立郕王朱祁钰为皇帝,是为明代宗,改年号为景泰,尊在蒙古被俘的英宗为太上皇。后来蒙古也先首领看英宗没有价值,终于在景泰元年(公元1450年)八月,做了一年的囚徒回到北京,送去南宫(今北京南池子)幽禁起来。不料景泰八年(公元1457年)正月,代宗病倒了,宫廷石亨和都督张郕、左都御史杨善及太监曹吉祥等人,发动政变,又请太上皇朱祁镇复辟,这样,一夜之间,皇帝位置就易主了,英宗复辟后,把代宗废为郕王。此事件史称“夺门之变”或“南宫复辟”。英宗复辟后,一方面打击代宗朱祁钰时期的大臣于谦等人处死;一方面提拔、重用“南宫政变”有功之人,如石亨、张郕、杨善、大监曹吉祥、石虎等,整个朝廷混乱不堪。总之,英宗在位重用宦官王振、曹吉祥、石虎等人,开启了明王朝宦官擅权乱政的先河,明王朝从此走向衰落了。英宗于天顺八年(公元1464年)正月,年仅38就死了。死后葬于裕陵,庙号“英宗”,性格:重用宦官、无信无义。

2、宪宗朱见深。朱见深生于正统十二年(公元1447年),是英宗长子,明王朝第八位皇帝。

宪宗是“两朝的太子”,即明英宗和明代宗的太子。天顺八年(公元1464年)正月,英宗病逝,朱见深继位称帝,即为明宪宗,次年改元成化。宪宗18岁称帝,在大臣李贤等人辅政下,清除英宗时期混进官僚队伍达4000多名,又补充正直之士,这样朝纲振兴。成化元年(公元1465年),南方出现严重旱灾,湖广、河南、陕西等地暴发农民起义。同时,广西境内大藤山瑶民叛乱,以及蒙古贵族发动对河套地区的侵犯。尽管这些起义、叛乱和外敌入侵被镇下去了,但对明王朝统治发生了动摇。大顺八年(公元1464年)七月,宪宗大婚,娶了吴氏为皇后。但对吴皇后不喜欢,却喜欢比自己大17岁的万贞儿,并带到自己身边,并册封为贵妃。这个万贞儿是个贪财、贪权的女辈之流,心胸狭窄,嫉恨宫中皇后、贵妃等人,害死皇太子和孝宗朱祐樘的母亲等。成化十三年(公元1477年),宪宗成立特务机构西厂,并任命万贵妃的心腹汪直掌管西厂,大肆迫害朝廷正直、有为的大官,造成大臣纷纷弹劾汪直宦官,无奈献宗把汪直派到南京当御马监之职。宪宗又宠信宦官梁芳和僧人继晓等人。梁芳看献宗不理朝政,就推荐僧人继晓。继晓对房中术有研究,并研制春药,宪宗就终日声犬马,大权旁落在宦官手里,大批宦官当上“传俸官”之后,胡作非为,最盛时达3000多人。成化二十三年(公元1487年)八月,宪宗染上重病,不久就死掉了,终年41岁,葬于茂陵,庙号“宪宗”,在位23年,但平庸无为,宠信万贵妃和宦官汪直、梁芳和僧人继晓等人,造成朝政混乱,国运衰败。性格:荒怠软弱,宠信宦官。

3、武宗朱厚照。朱厚照生于弘治四年(公元1491年),是孝宗的长子,明王朝第十位皇帝。

弘治十八年(公元1505年),孝宗病逝,15岁的顽劣小儿朱厚照即位称帝,是为武宗。武宗即位后,只顾玩乐,宠信宦宫刘瑾、张永、马永成、高凤等人,人称“八虎”或“八党”。武宗年纪不大,却十分好色,纵欲无度。宫中的后妃、宫女玩腻了,经常溜出皇宫到青楼寻欢,并且任意私闯民宅,调戏良家女子。正德二年(公元1507年)八月,宦官刘瑾为武宗在紫禁城的西华门外修建一座高大华丽的宫殿,称之为“豹房”,从全国各地搜罗美女在“豹房”供武宗享用。又建一大批高大华丽的宫殿,供武宗游乐。而宦官刘瑾借机贪污、贿赂、敛财无数,富可敌国。因此,明王朝出现严重的危机。正德五年(公元1510年)四川,宁夏安化王以诛刘瑾为名,发动叛乱。同年十月,河北农民刘六、刘七等人也揭竿而起。从正德三年(公元1508年)起义的四川农民转战四川、贵州、陕西等三省,势力壮大。但最后被明朝军队镇压下去。但在武宗身边,宦官刘瑾发动宫廷政变,企图自己当皇帝,不料被“八虎”中张永等“七虎”告发,武宗才下令将刘瑾及其党徒、焦芳等60多人处死,这场政变流产了。武宗又宠宦官江彬等人。这些奸佞之徒不断鼓动武宗到处游玩。正德十二年(公元1517年)八月,跑到居庸关外,享受塞外风光。不久,武宗又到阳和去玩(今山西阳高)。正德十三年(公元1518年)二月,太皇太后王氏去世。三月,武宗借太皇太后下葬的机会,第三次巡游,先到昌平,后到密云。正德十四年(公元1519年)十二月,打着南征的旗号,率10万兵马到南京,四处寻欢。正德十五年(公元1520年)九月,到清江浦划船游玩,不慎落水,受了惊吓,武宗身体一直不好。正德十六年(公元1521年)三月,这位淫乐一生的武宗就一命乌呼了,死在“豹房”,终年31岁。因为纵欲过度,连子嗣也没有,由他的堂弟朱厚熜继位,是为明世宗。武宗死后葬于康陵,庙号“武宗”。性格:荒淫放纵,贪图享受。史学家柏杨点评为:朱厚照是一个对女人和游荡有兴趣的花花公子,荒唐且任性。因此,从这朝起,明王朝更加走向衰退了。

4、世宗朱厚熜。朱厚熜生于公元1507年,是兴献王朱祐杬的嫡子。明王朝第十一位皇帝。正德十四年(公元1519年)朱祐杬病亡,13岁的朱厚熜以世子身份继承王位,是为兴献王。正德十六年(公元1521年)三月,武宗病逝,15岁的朱厚熜就继位是为世宗,改元嘉靖。即位后,在杨廷和等人辅政下,曾大刀阔斧的改革。首先,诛杀武宗时期武宗庞信的侫臣江彬、钱宁等人。又将宦官谷大用、邱聚赶到南京为明太祖守陵。还剥夺宦官魏彬、张永等人大权,还分两次裁减冗员达18万人。还把宫中美女全部遣散,把宫中的珍禽异兽统治放走。一时间朝廷风气大变,朝纲整肃有成绩。但好景不长,宦官和被压的大臣张璁等人讨好世宗,诽谤杨廷和等人,因此,杨廷和、礼部尚书毛澄都提出辞职。这时,世宗就任用张璁和桂萼为礼部尚书和吏部尚书。朝廷又乌烟瘴气。世宗被这批奸佞之徒包围,更加放纵,日益荒淫,并相信迷信。从嘉靖二年(公元1523年)起,就日日香花烛灯,搞得皇宫中烟雾缭绕,几乎变成了道观。嘉靖三年(公元1524年)冬,把江西道士邵元节诏进宫后,就开始学习长生之术,不理朝政了。嘉靖十八年(公元1539年),邵元节病死,世宗又开始重用方土陶仲文。陶仲文建议世宗用童女初潮的经血做原料,炼制“元性纯红丹”,世宗令各地挑选300多童女入宫,以供世宗制药之用。不断从民间挑选美女以供淫乐,前后进宫女孩达数千之多。世宗对这些女孩,既奸佞、又打骂。因此,对世宗极为仇恨。嘉靖二十一年(公元1542年)十月二十一日,世宗在端妃处淫乐一番以后,就在乾清宫西暖阁里呼呼大睡起来,趁着世宗身边无人侍奉,杨金英等十几个宫女拥上来,拽住世宗,打算用绳子勒死。但,杨金英过于紧张,误将绳子打成死结,只是将世宗勒晕而已,没有勒死。方皇后得到消息以后,带着太监火速赶到。第二天就将十几个宫女处死,端妃也被处死,先后处死100多宫女。此事件被称为“壬寅宫变”。

嘉靖二十三年(公元1544年)内阁大臣夏言被奸臣严嵩排挤下台后,严嵩独揽大权为蒙古贵族入侵提供条件。嘉靖二十九年(公元1550年)六月,北方鞑靼部首领俺答率军进攻大同、靳州、通州、密云等地,兵临北京城下,世宗长期不理朝,连兵部尚书丁汝都不认识,结果俺答在城郊劫掠8日,百姓苦不堪言。南方烽烟四起,日本“倭寇”大肆侵犯明朝沿海各地。幸好名将戚继光率领“戚家军”从浙东打到福建,令日本“倭寇”闻风丧胆。明朝在戚继光、俞大猷、刘显等抗击下,日本“倭寇”之患终于解决。

严嵩父子揽权,胡作非为,朝中大臣徐阶在世宗面前数落严嵩的罪行,朝中大臣联名上书要求弹劾严嵩父子。于是,世宗才派锦衣卫将严嵩儿子严世藩抓捕入狱,贬到雷州(今广东雷州半岛),勒令严嵩致仕(即退休),这样,严嵩父子揽权17年终于被赶下台了。

世宗晚年怕死,大搞迷信求长生。嘉庆四十四年(1565年)正月,陕西方土王金等人伪造《诸品仙方》和《养老新书》送给世宗,并进献一批成份不明的金石丹给世宗,服用后头晕目眩,卧床难起了。嘉庆四十五年(公元1566年)十二月,世宗在乾清宫驾崩了,终年60岁,死后葬于永陵,谥号“肃皇帝”、庙号“世宗”,性格:自大残忍,刻薄寡恩。在位45年,刚腹自用,独断专行,对宫女任意推残,造成“王寅、宫变”。重用奸佞严嵩父子,大权旁落,使大明王朝走向衰落下去。死后由其三子朱载垕即位是为穆宗。

5、穆宗朱载垕。朱载垕生于嘉靖十六年(公元1537年)正月。是世宗第三子,明王朝第十二位皇帝。

嘉靖十八年(公元1539年),世宗分别册封载壑为太子、载垕为裕王、载圳为景王。嘉靖二十八年(公元1549年),太子载壑病死。世宗听信方士陶仲文哄骗:“二龙不能见面”,世宗不立太子了。

嘉靖四十四年(公元1565年),景王载圳又病亡,因此,载垕自然是皇位继承人。

嘉靖四十五年(公元1566年)十二月,世宗驾崩,载垕即位,是为穆宗,改元隆庆。穆宗即位后在张居正、高拱、陈以勤等大臣辅助下,朝廷稳定且大胆改革朝廷中的弊端。首先,批准张居正和内阁首辅徐阶草拟的世宗遗诏,借父亲之名,把朝廷中的道士都抓捕入狱,依律定罪。其次,禁止所有修观建的工程、斋醮活动,买香烛等也停止。并将世宗晚年关进大牢的海瑞等人也放出来。第三,隆庆元年(公元1567年),全国百姓一半的赋税和嘉庆四十三年(公元1564年)以前拖欠的赋税一律免除。这些措施深得百姓欢心和拥护。同时,穆宗还提拔徐阶、李春芳、高拱、郭朴为内阁大臣,而张居正、陈以勤为内阁大学士,参与内阁的机要大事。穆宗也把心腹太监曹宪、李芳等人安排在重要岗位。这样,他就想当一个无为而治的“闲君”。不料,内阁争权风波不断。第一场风波是徐阶和高拱之争,结果高拱被迫辞职告老还乡,徐阶获胜。此后,穆宗不想为国事操劳。朝廷那些奸佞宦官察觉穆宗心思,尤其太监滕祥、孟冲等人就鼓动穆宗玩乐。对此,朝廷正直的大臣心急如火,劝穆宗勤理国事,如老臣徐阶,不仅劝说无用,反被穆宗打发回家养老去了。皇太后陈氏因劝穆宗不要沉于玩乐,竟被打入冷宫。史科给事中石星上疏劝谏,也被穆宗杖责了,史科给事中石星被打得皮开肉绽,昏死过去,其妻子郑氏以为丈夫已死了,就撞柱子身亡了。朝廷大臣们见穆宗这种行为,无以再劝了。太监滕祥、孟冲等奸佞之徒,更是鼓动穆宗日日笙歌曼舞,夜夜软玉温香,玩得好快活。但,由于纵欲过度,身体就垮掉了。隆庆六年(公元1572年)五月二十五日,穆宗突然中风,不能言语,第二天穆宗就驾崩了,享年36岁,死后葬于昭陵,谥号“庄皇帝”,庙号“穆宗”,10岁的太子,朱翊钧继位,是为神宗。穆宗在位6年,醉心于玩乐挥霍,使嘉靖以来“帑藏匮竭”的财政危机进一步恶化,尖锐的社会阶级矛盾进一步激化了。性格:谦和宽仁,懒情好色。

6、神宗朱翊钧。神宗朱翊钧是穆宗第三子,明王朝第十三位皇帝。

朱翊钧生于嘉靖四十二年(公元1563年),母亲李氏。隆庆二年(公元1568年)二月,朱翊钧被册立为太子。不料隆庆六年(公元1572年)五月,穆宗驾崩,年仅10岁的朱翊钧即位,是为神宗,次年改元万历。神宗即位,政事均由张居正代理。穆宗驾崩时,高拱口无遮拦地说了一句话,“一个10岁的孩子,怎么治理天下呀!”这样,得罪刚上台的神宗及其生母李太后,而太监冯保趁机点火,最后李太后以“专政擅权”之罪将高拱赶回家养老。这样,张居正做了内阁首辅。

张居正治国有方,从万历五年(公元1577年)到万历九年(公元1581年),张居正下令查丈量全国各类土地为700多万顷,比弘治时期多出300万顷,并在这个基础上,提出“一条鞭法”,使朝廷税收大为增加。万历元年(公元1573年)至万历十年(公元1582年),是万历朝最盛时期。太仓的存粮可以支用10年,国库的钱多时达到400万两之多。同时重用戚继光、李成梁、王崇古等名将,分别镇守蓟州、辽东和宣府等地。神宗也说:“先生公忠为国,所用之人没有不当的。”

万历十年(公元1582年)六月,为了大明王朝呕心沥血的一代名臣张居正逝世了。神宗亲政后,对恩师张居正态度大为转变,即报复张居正,其深层次原因是高拱临死前写了一本《病榻遗言》,辗转呈现给神宗。在这本书中高拱揭露冯宝和张居正早年勾结,将自己被排挤出朝廷之事。因此,神宗派锦衣卫特务查抄张居正(张居正早死了)家,只查出1万两黄金和10万两银子。这根本不算什么。神宗从太监冯宝家查出100多万金银都归神宗所有。太监张诚深知神宗是为了金银财宝,就把张居正的大儿子张敬修抓起来严刑拷打,令张敬修交待“赃银”,张敬修受刑不过,只好胡诌还有300多万银子分别藏在别人家里。结果被诬藏的几家也遭到抄家,被害得家破人亡。而张敬修也投缳自尽了。张居正家的惨状令朝野震惊,许多大臣纷纷上书求情,神宗才下诏留一所空宅,十多顷薄田以瞻养张居正的老母亲。

此后,神宗日渐奢靡,酒色财气俱全,不仅玩花鸟,而且抽大烟(鸦片),脾气十分暴躁,日日纵酒,每次喝得大醉以后就胡乱打人,宫女们提心吊胆过日子。因此朝廷日渐荒废,从万历十八年(公元1590年)起,神宗就不再上朝,让太监传达他的批示和谕旨,直到万历四十三年(公元1615年),宫中发生了“梃击案”(即受庞的郑贵妃因自己儿子没有当上太子,指使爪牙张差手持木棍闯入太子朱常洛的寝宫进入刺杀事件),才召见群臣解决此案。大臣们说时隔25年才见龙颜。由于神宗的腐败,明王朝已经内忧外患了。万历四十八年(公元1620年)七月,结束了神宗荒淫腐败的一生,终年58岁,死后葬于定陵,庙号“神宗”,性格:昏庸懒惰,贪婪残忍。评论家柏杨说:“如火如荼的民变、兵变,遍地的的诟詈声和反抗暴政的革命,朱翊钧都无动于衷。明王朝现在已是一个断头的僵尸。”

7、熹宗朱由校。熹宗朱由校是光宗的长子,明王朝第十五位皇帝。

光宗有二子:长子朱由校,小儿子朱由俭。万历十八年(公元1620年)九月初一,光宗驾崩,立长子朱由校为帝,是为熹宗。熹宗执政初期,在杨涟等大臣辅政下,做了几件大事:一是把方从哲等奸佞之徒清理出中央政权。二是对成祖朱棣时期诛十族的方孝孺平反,对神宗时期被抄家的张居正平反、正名。二是提拔袁崇焕驻守边防,抗击努尔哈赤的后金大军。四是减轻百姓的赋税等等。

熹宗不好酒色,但好木工,被称为“天才木工”或木工皇帝。但对国事不热心,只是好玩。因此,魏忠贤和客氏揽大权,提拔礼部尚书顾秉谦和南京礼部侍郎魏广微等人,控制内阁和六部,残害杨涟,左光斗和魏大中等大臣,实行中国历史上最昏暗的宦官专政。因此,社会矛盾尖锐,暴发多起农民起义。天启元年(公元1621年),白莲教在山东起义,形势浩大。天启七年(公元1627年)山东徐鸿儒、陕西王二也揭竿而起。后金努尔哈赤等大军攻占沈阳、辽阳、宁远等地,熹宗又将熊廷弼招回来才稳定东北形势。

天启六年(公元1626年)春,熹宗划船游玩不慎落水,一病不起。天启七年(公元1627年)八月,熹宗奄奄一息。贤德的张皇后一直在旁侍奉,这让熹宗感动、信任。因此,张皇后建议,将后事托付给弟弟朱由检,熹宗同意。天启六年(公元1626年)八月十一日,张皇后避开魏忠贤和客氏的耳目,传旨将信王朱由检召入宫中。熹宗嘱咐道:“我弟将来要成为尧舜一样的君主,你好好照顾你嫂子!”八月二十日,熹宗驾崩了,终年23岁,死后葬于德陵,谥号“悊皇帝”,庙号“熹宗”。性格荒唐怪异,偏信昏庸。

 

启示之三:惠帝朱允炆、光宗朱常洛和思宗朱由检三朝由于环境所致,未能展示其执政能力和才华,就暗然消逝。

 

1、惠帝朱允炆。朱允炆是明太祖朱元璋的嫡孙,明朝第二位皇帝。

朱允炆生于公元1377年,是朱标的第二个儿子。洪武二十六年(公元1393年)九月,朱元璋册立朱允炆为皇太孙(因为太子朱标逝世)。洪武三十一年(公元1398年)闰五月,朱元璋病故,皇太孙朱允炆继位称帝,是为明惠帝,时年22岁。他看到祖父朱元璋晚年杀了大臣太多,不利于政权巩固。因此,亲政以后,大力提拔文官,重用儒士。如兵部尚书齐泰、太常寺卿兼翰林学士黄子澄、方孝儒等人,组成的内阁被称为“秀才朝廷”。明太祖朱元璋临终前留下遗诏:令诸王镇守藩国,母需来京奔丧。但是,燕王朱棣对侄子继位,心怀不满,就不顾父命带着人马星夜赶赴京城南京,被惠帝派去人挡回去,朱棣愤愤不平,只好从淮安返回封地燕京(今北京)。建文元年(公元1399年)七月,朱棣打着“清君侧”的旗号起兵造反夺权,自称 此次举兵为“靖难”所以史称“靖难之役”。在战斗中,惠帝的“秀才朝廷”根本不是在马上长大、长期战争中锻炼出来的朱棣的对手。因此于建文四年(公元1402年),朱棣的军队攻下扬州、高邮、通州(今江苏南通)、泰州等江淮重镇,然后朱棣屯兵镇江,直逼京都南京。建文四年(公元1402年)六月,朱棣挥师兵临南京城下,谷王朱炆和李景隆开城投降,京师失陷,惠帝朱允炆去向不明,成了中国历史上一大悬案。惠帝性格:仁孝宽厚,优柔寡断。没有庙号,直到清朝乾隆元年,才追谥为“恭闵惠皇帝”。

2、光宗朱常洛。朱常洛是明神宗的长子,明王朝第十四位皇帝。

光宗一生中是在宫中的阴谋中渡过的,在位只有一个月,被后人称为“一月天子”,是最短命皇帝。

万历四十八年(公元1620年)七月,神宗驾崩后,39岁的朱常洛继位登基,是为光宗。光宗即位后,在群臣辅佐下,办了几件事情:一是罢矿税使。二是调拨军饷,犒赏边防将士。三是补足神宗时期吃空饷而空出来的官位。这些事情朝廷官员反响不错。但是,不久后被郑贵妃拉下水。郑贵妃常送珠宝、美女给光宗,光宗就将几十年的屈辱抛到脑后,把大部时间和精力,泡在酒色上面。很快光宗由于纵欲过度,出现肾亏体虚。之时,鸿胪寺丞李可灼乘机送来两粒红丸,自称是“仙药”。光宗初服一粒,觉得身心舒畅,又吃一粒红丸,不久就一命呜呼了。此事朝廷议论纷纷,有人认为李可灼弑君。有人认为是郑贵妃指使。还有人认为光宗身虚不受用。总之,光宗从万历十八年(公元1620年)八月初一正式登基,而九月初一就驾崩,终年39岁,死后葬于庆陵,谥号“贞皇帝”,庙号“光宗”,性格:老实软弱,温驯昏庸。

3、思宗朱由检。朱由检是熹宗的弟弟,明王朝第十六位皇帝,也是明王朝末代皇帝。

朱由检是生于万历三十九年(公元1611年),是光宗第五子。天启七年(公元1627年)八月,熹宗驾崩,因无子,就传位弟弟朱由检,即思宗,次年改年号为崇祯。即位时为17岁,但他很成熟,知道宫中“客魏集团”势力太大,不能轻举妄动。老奸巨滑的魏忠贤层出计谋,朱由检没有上当。到崇祯九年(公元1628年)十月,魏忠贤以患病为由,主动辞去东厂特务机构职务,思宗马上旨批准。同年十一月,思宗就下诏公布魏忠贤的罪行,没收其家产,收回所有封爵。十一月六日,被押往凤阳的魏忠贤在半路上上吊身亡了。把客氏也押住浣衣居杖毙了。随后将客、魏两家的子孙也都斩首了。这样,把客、魏集团铲除了,展现了思宗执政有谋有手段。

但是,思宗生不逢时,这时候明王朝已经气数已定,内忧外患。因为农民起义军李自成已攻进北京城。他上煤山(今北京景山公园)上吊身亡。终年34岁。后来,清政府谥号为“庄烈愍皇帝”,庙号“思宗”。

 

 

山东社会科学院(原)副院长、教授、

国务院津贴享受者、宋太祖赵匡胤第三十四代孙

赵海成于泉城济南

2017年3月22日


 

 

2016年,我撰写《大宋王朝在中国历史上的地位和作用》、《仰望汴梁城》有感、《南宋王朝兴衰录》及其启示、《辽、金、西夏王朝的兴起和灭亡》及其启示、《蒙古王朝的兴起和灭亡》及其启示等五篇文章都登在泉州南外宗正司赵族总会网站http://www.qzzzzh.com。其中,前面三篇文章蒙泉州南外宗正司研究会赵世聪宗亲的厚爱,刊登在其刊物《赵族会讯》上面(2016年12月第二十二期)。在此表示衷心感谢!2017年春,我撰写《大宋王朝对南海岛礁命名、占有及其意义》一文以后,从2017年2月底开始,写作《大明王朝的兴起和灭亡》及其启示一文,于2017年3月22日完稿。这篇文章的思路和写法和以往写作这类型文章相似,主要以历朝、历代皇帝为主线,展示各朝各代的政治、经济等方面的基本情况。因为,在中国几千年的封建社会里,皇帝在历史上的地位和作用是不言而喻的,有目共睹的事情。同时,为了可读性这种写法比其它方法好一些。总之,奉献给诸位宗亲和亲朋好友,并望大家多多指正,不胜感谢!

 

 

                                 山东社会科学院赵海成敬上

                                 2017年3月22日于泉城济南

 

 

 

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